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17/07/2015 11:17 EDT | Actualisé 17/07/2015 11:18 EDT

Un concert de Maroon 5 en Chine annulé, sans doute à cause d'un tweet sur le dalaï lama

Kevin Kane / AFP

Le tweet de trop ? Un concert du groupe américain Maroon 5 prévu en Chine le 12 septembre prochain a été annulé jeudi 16 juillet. Des fans s’interrogent sur les raisons de cette annulation, certains évoquant des représailles des autorités chinoises après une rencontre d'un des musiciens du groupe avec le dalaï lama.

Jesse Carmichael, qui alterne au clavier et à la guitare de Maroon 5, a publié un tweet le 4 juillet après avoir rencontré le chef spirituel tibétain dans le cadre des récentes célébrations du 80e anniversaire du prix Nobel de la paix. Ce message, concernant celui que le régime communiste accuse de vouloir séparer le Tibet de la Chine, a ensuite été effacé.

Une capture du message est ici partagée par CNN Religion. "Joyeux anniversaire à l'Amérique (et aussi au dalaï lama). J'ai chanté 'joyeux anniversaire' à sa Sainteté aujourd'hui", disait le message du musicien, accompagné d'un lien vers une photo hébergée par Instagram, elle-même supprimée depuis.

Maroon 5 devait se produire à Shanghai le 12 septembre, avait indiqué le groupe sur son site internet, mais cette date n'y figure plus. Le bureau chinois de Live Nation, société californienne d'organisation de spectacles, s'est engagé à rembourser au public le prix des billets du concert, sans donner de raisons pour son annulation.

Les fans du groupe américain ont confié leur déception sur les réseaux sociaux. "Est-ce que le fait d'assister à l'anniversaire d'un ami signifie que l'on adopte ses idées politiques?", a questionné un internaute cité par l'AFP.

La Chine impose ses conditions pour les concerts

Méfiant, le gouvernement de Pékin oblige régulièrement les artistes en tournée en Chine à soumettre à l'avance la liste des morceaux qu'ils vont interpréter.

Les Rolling Stones avaient indiqué l'an dernier que leur célèbre morceau "Honky Tonk Woman" avait dû être retiré de leurs concerts en Chine, les paroles n'étant pas du goût des autorités. En 2013, la Chine avait interdit au mythique groupe allemand de musique électronique Kraftwerk de se produire dans un festival à Pékin, plus de dix ans après que leur nom a figuré à l'affiche d'un concert de soutien à la cause tibétaine.

Pékin avait aussi été échaudé par la chanteuse islandaise Björk qui, lors d'un concert à Shanghai en 2008, avait scandé "Tibet, Tibet" à la fin de son titre intitulé "Declare Independence" (Déclarer l'indépendance). En 2012, c'est le chanteur et compositeur britannique Elton John qui avait dédié un concert à Pékin à l'artiste Ai Weiwei, ouvertement critique envers le régime chinois.

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