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17/07/2015 15:29 EDT | Actualisé 17/07/2016 01:12 EDT

Coupe Davis - L'Australie au bord du précipice

L'Australie est au bord du gouffre en quarts de finale de la Coupe Davis après avoir perdu les deux premiers simples, sur son sol, contre le Kazakhstan vendredi, alors que la Grande-Bretagne et la France sont dos à dos.

Les Australiens étaient les grands favoris de ce quart de finale disputé sur gazon à Darwin, malgré leur jeunesse et l'absence de Bernard Tomic, écarté par la Fédération après qu'il l'eut vivement critiquée.

Mais l'Australie a vite déchanté. Le N.1 kazakh et 63e mondial Mikhail Kukushkin a d'abord fait parler son expérience face au jeune (19 ans) Thanasi Kokkinakis (69e), débordé en un peu plus de deux heures (6-4, 6-3, 6-3).

La vraie surprise est venue d'Aleksandr Nedovyesov (115e), qui a fait chuter l'inconstant Nick Kyrgios (41e) en quatre sets disputés (7-6 (7/5), 6-7 (2/7) 7-6 (7/5), 6-4).

L'équipe australienne, dirigée par Wally Masur, est désormais au pied du mur et va devoir rapidement se remobiliser, si elle veut retourner en demi-finale pour la première fois depuis 2006.

Samedi, le double entre les Français et les Britanniques s'annonce crucial. Vendredi, la logique a été respectée. Le N.1 français (11e mondial) Gilles Simon a balayé James Ward, 89e, en trois manches (6-4, 6-4, 6-1). L'Ecossais Andy Murray a ensuite égalisé (1-1) en dominant Jo-Wilfried Tsonga (7-5, 7-6 (12/10), 6-2).

En Belgique, l'équipe du Canada, privée de ses piliers Milos Raonic (N.8) et Vasek Pospisil (N.29), tous deux blessés, n'a pas fait de miracle. Frank Dancevic, 272e mondial, s'est pourtant bien battu contre Steve Darcis (76e) qui a inversé la tendance pour l'emporter en quatre sets (3-6, 6-1, 7-5, 6-3).

Malgré un vent fort à Ostende, le numéro 1 belge David Goffin (14e mondial) s'est lui montré sans pitié (6-4, 6-4, 6-2) contre Filip Peliwo, 491e.

La Belgique n'est plus qu'à un point de retrouver les demi-finales pour la première fois depuis 1999. Ce serait face à la Serbie ou à l'Argentine, qui a remporté le premier point grâce au succès de Leonardo Mayer contre Filip Krajinovic (6-4, 6-2, 6-1).

Viktor Troicki et Federico Delbonis, eux, bataillaient toujours, et s'affrontaient vendredi soir à 19h30 GMT dans un cinquième set après que le Serbe eut remporté les deux premiers sets 6-2, 6-2, et l'Argentin les trois et quatrième 6-4, 6-4.

En deuxième division, l'Espagne s'est rassurée en gagnant les deux simples à Vladivostok contre la Russie. Robredo, 21e joueur mondial, a apporté le premier point à l'Espagne en se défaisant facilement (6-2, 6-3, 6-3) du très jeune (17 ans) Andrey Rublev (194e).

Andujar (32e) a ensuite confirmé sans plus de difficultés (6-3, 6-3, 6-2) devant Karen Kachanov (187e mondial à 19 ans).

bur-ll/cda