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17/07/2015 10:38 EDT | Actualisé 17/07/2016 01:12 EDT

Allemagne: l'Eglise catholique perd un nombre record de fidèles

L'Eglise catholique allemande a perdu l'an dernier un nombre record de fidèles, plus important encore que lors de l'année 2010 marquée par des scandales de pédophilie, a annoncé vendredi la Conférence épiscopale allemande.

En Allemagne, où l'appartenance à une religion chrétienne, ou son absence, doit être déclarée au fisc, près de 218.000 personnes ont quitté l'Eglise catholique en 2014, soit 39.000 de plus que l'année précédente.

Encore très présents dans le sud du pays, les catholiques déclarés ne sont plus que 24 millions au total, soit 29,5% de la population allemande, un reflux que le président de la Conférence épiscopale allemande, le cardinal Reinhard Marx, "regrette profondément".

Les autorités catholiques peinent à expliquer cette désaffection, dont les causes sont moins évidentes que lors d'années marquées par des affaires de prêtres pédophiles, comme c'était le cas en 2010, qui avait enregistré 181.193 départs.

"Celui qui ne trouve plus de refuge dans l'Eglise est plus facilement tenté, lors d'un événement éprouvant, de rendre officiel son départ", avance Dominik Meiering, vicaire général de l'archidiocèse de Cologne (ouest), auprès de l'agence allemande DPA.

Pour Christian Weisner, porte-parole de l'organisation catholique laïque Nous sommes l'Eglise, "l'esprit" réformiste du pape François n'est pas "aussi sensible qu'il le devrait en Allemagne". "Il faut rompre" avec la doctrine plus conservatrice du précédent souverain pontife, Benoît XVI, estime-t-il.

En Allemagne, où l'impôt sur le revenu est prélevé à la source tout contribuable doit se déclarer catholique, protestant, ou sans religion. L'État prélève alors sur le revenu des croyants déclarés 8 à 10% d'impôts supplémentaires reversés aux Eglises, qui gèrent de nombreuses institutions (crèches, cliniques...) via des associations religieuses.

En 2014, ce "Kirchensteuer" a rapporté 11 milliards d'euros, un record. Les contribuables se disant sans religion en sont dispensés.

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