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13/07/2015 08:06 EDT | Actualisé 13/07/2016 05:12 EDT

Basso se retire du Tour de France après avoir appris qu'il souffre d'un cancer

ASSOCIATED PRESS
Ivan Basso of Italy competes in the prologue of the Tour de France cycling race, an individual time trial over 6,4 kilometers (4 miles) with start and finish in Liege, Belgium, Saturday June 30 2012. (AP Photo/Christophe Ena)

PAU, France — L'équipe Tinkoff Saxo Bank d'Ivan Basso a révélé qu'il se soumettra à des examens supplémentaires pour vérifier à 100 pour cent s'il souffre bel et bien d'un cancer des testicules.

Le vétéran coureur italien a pris le monde du cyclisme par surprise, lundi, jour de congé pour le peloton, quand il a annoncé en conférence de presse qu'il se retirait du Tour de France parce qu'il souffre d'un cancer au testicule gauche. Il a confié qu'il l'avait découvert deux heures plus tôt.

Le porte-parole de l'équipe, Pierre Orphanidis, a par la suite expliqué que «les probabilités sont très élevées» que le coureur de 37 ans souffre d'une tumeur cancéreuse, qui n'est pas bénigne, mais qu'«une longue liste d'examens» étaient nécessaire pour être tout à fait sûr.

D'ici là, «nous ne pouvons pas affirmer que c'est un cancer», a-t-il dit. Basso a déclaré qu'il rentrait chez lui en Italie pour se soumettre à d'autres examens.

Visiblement ébranlé quand il en a fait l'annonce, Basso a expliqué qu'il a ressenti une douleur à son testicule gauche après un accident lors de la cinquième étape du Tour de France et qu'un examen médical a révélé plus tard le cancer.

«Nous avons appris cela il y a seulement deux heures», a-t-il dit.

L'abandon de Basso est un coup dur à la fois personnellement et professionnellement pour le leader de l'équipe Tinkoff Saxo Bank, Alberto Contador. L'Espagnol, la voix brisée par l'émotion, a enlacé Basso et confié que cette nouvelle était «difficile pour moi.» Il a ajouté qu'ils avaient roulé ensemble à l'entraînement environ 120 à 180 jours cette saison.

Contador a promis qu'il ferait de son mieux pour faire honneur à Basso en remportant le Tour: «Tu peux être sûr que nous allons nous battre pour t'apporter le maillot jaune à Paris.»

L'équipe Tinkoff Saxo Bank a ensuite coupé court à la conférence de presse en cette journée où le Tour fait relâche, déclarant que ce n'était pas le temps de parler de la course après cette nouvelle.

Lance Armstrong a effectué un extraordinaire retour à la compétition après un cancer des testicules, remportant le Tour de France sept fois avant d'être privé de tous ces titres pour dopage.