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07/07/2015 08:23 EDT | Actualisé 07/07/2016 01:12 EDT

Grèce: naufrage en mer Egée, une vingtaine de migrants portés disparus

Entre 17 et 21 migrants étaient recherchés mardi par les gardes-côtes grecs après que leur voilier eut chaviré au large de l'île grecque Agathonissi en mer Egée, près des côtes turques, a-t-on appris auprès de la police portuaire.

"Avertie vers 12H30 locales (09H30 GMT) la police portuaire grecque a pu repêcher six personnes saines et sauves et les autorités turques dix", a indiqué à l'AFP une responsable de la police portuaire.

Un hélicoptère, deux patrouilleurs et un bateau de la marine de guerre grecque poursuivaient des recherches mardi après-midi pour retrouver "entre 17 et 21 autres migrants", puisqu'ils étaient initialement à bord "entre 33 et 37, selon des déclarations des rescapés", a indiqué cette source.

Située dans le sud-est de l'Europe, la Grèce est une porte d'entrée principales des migrants dans l'Union européenne, dont le nombre a considérablement augmenté ces derniers mois.

Selon les derniers chiffres publiés par les Nations Unies, un nombre record de 137.000 migrants ont traversé la Méditerranée dans des conditions périlleuses au cours du premier semestre 2015, la plupart du temps pour fuir des conflits, soit une hausse de 83% par rapport au premier semestre 2014.

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