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07/07/2015 17:59 EDT | Actualisé 07/07/2016 01:12 EDT

Deux avions sont entrés en collision en vol dans le ciel de la Caroline du Sud

MONCKS CORNER, S.C. — Un avion de combat F-16 est entré en collision avec un petit avion Cessna mardi dans le ciel de la Caroline du Sud. Deux personnes sont mortes dans l'accident et les pièces des appareils se sont éparpillées dans des marais et des champs de riz.

Les deux personnes qui prenaient place à bord du Cessna, qui a été totalement détruit, sont décédées, a déclaré le porte-parole du Conseil national de la sécurité des transports (NTSB), Peter Knudson.

Le pilote du F-16, qui a pu s'éjecter avant que son appareil ne s'écrase, «semble indemne», a ajouté M. Knudson. 

La lieutenante Jenny Hyden, une porte-parole de la base aérienne Shaw, à Sumter en Caroline du Sud, a précisé que le pilote avait été ramené à la base pour y passer des examens médicaux.

Le NTSB mène une enquête, mais aucuns détails sur les causes possibles de la collision ou les itinéraires des deux avions n'ont été rendus publics.

Les débris des deux appareils se sont éparpillés sur une très grande distance, mais aucune personne blessée ou maisons endommagées n'ont été rapportées, selon le porte-parole du comté de Berkeley, Michael Mule. Le secteur de l'accident, situé à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de Charleston, n'est pas densément peuplé, a-t-il noté.

En conférence de presse, des responsables ont déclaré que la plupart des débris étaient tombés dans une région marécageuse comprenant un champ de riz.

Susanne M. Schafer, The Associated Press