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07/07/2015 09:50 EDT | Actualisé 07/07/2016 01:12 EDT

Al-Qaïda enlève un prêtre franciscain en Syrie

Un prêtre franciscain de nationalité irakienne a été enlevé dans le nord-ouest de la Syrie par le Front Al-Nosra, branche d'Al-Qaïda, rapportent mardi deux ONG.

"Le prêtre franciscain Dia Aziz a été enlevé samedi par Al-Nosra dans le village de Yaacoubiyé, près de la ville de Jisr al-Choughour", a indiqué l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

"'L'émir' d'Al-Nosra dans la zone, un Egyptien, a convoqué père Aziz pour des 'consultations' mais ce dernier n'est plus rentré chez lui", a précisé à l'AFP Rami Abdel Rahmane, le directeur de l'OSDH.

L'Observatoire assyrien des droits de l'Homme a précisé de son côté mardi sur sa page Facebook qu'Al-Nosra avait enlevé le prêtre de 41 ans "du couvent de l'Immaculée Conception où il résidait dans le village à majorité chrétienne de Yaacoubiyé".

Cette localité est située dans la province d'Idleb contrôlée quasi totalement depuis mars par Al-Nosra et ses alliés rebelles après avoir chassé les troupes du régime de Bachar al-Assad de plusieurs villes et bases militaires.

"Le père Aziz est un prêtre de rite latin qui appartient à l'ordre franciscain rattaché à la Custodie de Terre sainte basée à Jérusalem", a indiqué à l'AFP un membre de l'Observatoire assyrien sous couvert de l'anonymat.

Selon cet Observatoire, qui documente les violations contre les communautés chrétiennes au Proche-Orient, le père Aziz est né en 1974 dans la ville irakienne de Mossoul et a rejoint l'ordre franciscain en 2002. Il a servi dans plusieurs couvents en Egypte, à Amman et en Terre sainte avant de se rendre à Yaacoubiyé.

Les chrétiens représentent 5% de la population syrienne mais nombre d'en eux ont fui depuis le début de la crise en 2011 et la montée en puissance des groupes jihadistes.

Plusieurs religieux chrétiens ont été enlevés, dont Boulos Yazigi, évêque grec-orthodoxe d'Alep, deuxième ville de Syrie, et Youhanna Ibrahim, le métropolite syriaque orthodoxe de la même ville, dans la localité de Kafar Daël, en 2013. Aucune information n'a filtré depuis.

Le prêtre italien jésuite Paolo Dall'Oglio a été kidnappé fin juillet 2013 dans la province de Raqa, bastion du groupe extrémiste Etat islamique et son sort reste inconnu.

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