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06/07/2015 13:27 EDT | Actualisé 06/07/2016 01:12 EDT

Tim Bozon prêt à lutter à armes égales

Tim Bozon a bombé le torse, lundi, quand on lui a fait remarquer qu'il a gagné du muscle.

« Ouais, ça se voit? », a fièrement réagi le jeune espoir du Canadien, qui participe cette semaine au camp de perfectionnement de l'organisation montréalaise.

Bozon dit être maintenant prêt à lutter d'égal à égal avec tous les autres, environ un an après avoir été terrassé par une méningite bactérienne qui a bien failli lui enlever la vie.

« J'avais du rattrapage à faire, et c'était l'objectif que j'ai poursuivi au cours de la dernière saison, a-t-il confié. Il y a de longues heures de travail derrière ça. »

« Ça », ce sont les 94 kg (207 lb) de poids qu'il affiche, lui qui faisait osciller la balance à 72 kg (158 lb) à sa sortie de l'hôpital de Saskatoon vers la fin du mois de mars 2014. Son poids était de 90 kg (199 lb) avant sa maladie.

« J'ai passé les deux derniers mois à m'entraîner. J'ai eu amplement de temps, comme je n'ai pas fait partie de l'équipe de France », a-t-il relevé.

Bozon, qui possède la double nationalité américaine et française, a dit ne conserver de la traumatisante expérience que des séquelles psychologiques, « qui seront toujours présentes ».

« Les seules séquelles sont dans ma tête. Il m'arrive d'avoir des flashs, je ne peux pas m'en défaire. C'est à moi de minimiser tout ça et d'aller de l'avant. C'est mon histoire, ça fait partie de ma vie. Vous m'en reparlez aujourd'hui, mais ce n'est pas un sujet que j'aborde souvent avec ma famille, a élaboré l'attaquant de 21 ans.

« Physiquement, la page a été complètement tournée. Il n'y a plus d'excuse qui tienne. Je suis revenu comme auparavant et je regarde vers l'avant. »

L'ailier gauche a totalisé 63 points en 57 matchs la saison dernière, avec le Ice de Kootenay, dans la Ligue junior de l'Ouest (WHL). Il a fait ses débuts dans les rangs professionnels avec les Bulldogs de Hamilton, dans la Ligue américaine (AHL), avec qui il a disputé une rencontre.

« J'ai connu une bonne saison et ça m'a fait du bien d'aller la finir à Hamilton. Ça m'a donné de la confiance. »

Le saut chez les professionnels

La saison prochaine, il s'attend de poursuivre son apprentissage au sein des IceCaps de Saint-Jean de Terre-Neuve, soit le nouveau club-école du Tricolore dans la AHL.

« Il n'y a pas de stress à avoir, a répondu Bozon. Je fais mon truc de mon côté. Que les gens parlent de moi ou pas, je ne m'en fais pas. Le hockey, ce n'est que du plaisir pour moi, je le pratique avec le sourire. Je me présenterai au camp au sommet de ma forme et prêt à tout donner, et on verra où ça m'amènera la saison prochaine. »

Bozon a ajouté qu'il savourait simplement la chance qu'il a de pouvoir mener une vie normale, sans aucune contrainte.

« Je vois maintenant la vie sous un autre angle. Je suis jeune, mais j'ai la mentalité d'un adulte. Je mords dans la vie et je me plains beaucoup moins. Je suis reconnaissant de la chance que j'ai d'être encore en position de réaliser mon rêve. »

« J'en prends souvent conscience, a-t-il renchéri. Dernièrement, en voyant une danseuse qui n'a plus ses jambes remettre un prix dans un gala, ça m'a fait réaliser la chance que j'ai eue de m'en être sorti indemne. »