NOUVELLES
06/07/2015 18:33 EDT | Actualisé 06/07/2016 01:12 EDT

Importants incendies dans l'Ouest canadien, l'armée en renfort

D'importants incendies de forêts et de broussailles dans l'ouest du Canada ont entraîné l'évacuation de milliers de personnes et l'envoi, lundi, de soldats en renfort.

Vancouver s'est réveillée sous un épais voile de fumée qui donnait des teintes orangées au soleil et recouvrait les montagnes cernant la majestueuse baie de la métropole de la côte pacifique canadienne.

Un des 180 incendies ravageant la province de Colombie-Britannique se trouve à environ deux heures au nord de la ville et les autorités municipales ont émis un bulletin d'alerte sur la qualité de l'air en raison de "la forte concentration de fines particules provoquée par les fumées des incendies dans la région".

Les personnes souffrant de problèmes respiratoires chroniques, les personnes âgées ou les enfants sont invités "rester à l'intérieur et dans les espaces climatisés (afin de) réduire l'exposition aux particules fines", a indiqué la ville.

Dans cette province de la côte pacifique, les incendies sont plus nombreux cette année: 60 nouveaux foyers se sont déclarés rien que ce week-end et le gouvernement de Colombie-Britannique a demandé l'assistance des autres provinces canadiennes. "Nos ressources sont à un niveau critique", a ainsi reconnu lundi le ministre provincial des Forêts.

La situation en Saskatchewan, au centre du pays, monopolise toutefois déjà les pompiers de plusieurs provinces et même de l'État américain voisin du Dakota du Nord: plus de 50 hélicoptères bombardiers d'eaux sont déployés, ainsi que près de 600 pompiers.

Les feux font en effet toujours rage au nord de cette province et environ 13.000 personnes ont été évacuées dont 5.000 ont été accueillies dans la province voisine de l'Alberta, selon les autorités locales.

De passage dans la région, le Premier ministre canadien Stephen Harper avait ordonné ce week-end le déploiement de l'armée. Environ 1.400 militaires vont intégrer "une équipe de lutte contre les incendies, laquelle comprendra un soutien logistique intégral, pour aider à combattre les feux de forêt" de Saskatchewan, a indiqué le ministère de la Défense.

Une sécheresse inhabituelle et des températures au-dessus des normales saisonnières dans toute la moitié ouest du Canada ont favorisé le déclenchement de plusieurs foyers d'incendie.

Au total 113 feux, dont 25 totalement hors de contrôle, ravagent la province agricole de Saskatchewan, selon le dernier bilan établi lundi par le gouvernement local.

A titre de comparaison, 575 foyers d'incendie ont été déclarés cette année, soit trois fois plus qu'à la même date l'an dernier.

Le ministère de la Défense a indiqué qu'avant "d'envoyer les membres des forces armées combattre les feux de forêt", ils devaient recevoir une formation rapide, et leur déploiement devrait s'étaler sur la semaine.

Ces renforts seront maintenus "jusqu'à ce que les autorités provinciales puissent reprendre la situation en main", selon le ministère.

mbr-sab/sha