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06/07/2015 10:18 EDT | Actualisé 06/07/2016 01:12 EDT

Équateur: un million de personnes sont attendues à une messe du pape François

QUITO, Équateur - Plus d'un million de personnes devraient assister lundi à une messe que célébrera le pape François dans la ville portuaire équatorienne de Guayaquil.Des milliers de personnes se massaient déjà dans le parc Samanes, plusieurs heures avant l'arrivée prévue du souverain pontife. Une retraitée de 90 ans a dit être arrivée au milieu de la nuit après un périple de près de 170 kilomètres.L'horaire du pape lors de sa première journée à Guayaquil est plutôt léger et il prendra un repas avec d'autres Jésuites après avoir célébré la messe. Cela lui permettra notamment de renouer avec le père jésuite Francisco Cortes, que l'on surnomme avec affection «Padre Paquito» et à qui l'ancien Jorge Mario Bergoglio confiait les séminaristes venus étudier en Équateur.Le «pape des pauvres» d'origine argentine est rentré en Amérique du Sud pour la première fois depuis son élection dimanche. Il a mis l'emphase sur la nécessité de protéger les démunis et l'environnement et de favoriser le dialogue entre les différents membres de la société.Le pape a été accueilli à l'aéroport Marisal Sucre, à l'extérieur de la capitale équatorienne, par des enfants vêtus de costumes traditionnels. Sa visite le mènera aussi en Bolivie et au Paraguay.L'Équateur, la Bolivie et le Paraguay comptent parmi les pays les plus pauvre d'une région où on retrouve 40 pour cent des catholiques de la planète.Le pape devrait visiter plus tard cette semaine une violente prison bolivienne et un bidonville paraguayen fréquemment inondé. Il présidera aussi une rencontre de groupes boliviens qui militent en faveur des plus démunis.Des foules immenses sont attendues partout où il s'arrêtera.