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03/07/2015 12:36 EDT | Actualisé 03/07/2015 12:36 EDT

Des prisonniers de guerre reçoivent leurs médailles après 70 ans d'attente

ASSOCIATED PRESS
John Pederson, center, holds up his medals as well as his honorable discharge certificate as fellow veterans Keith Hereford, left, and Clayton Nattier look on Thursday, July 2, 2015, following a ceremony in Lakewood, Colo. The three Colorado veterans, who were captured by the German military in World War II, received their decorations more than 70 years after they were liberated. (AP Photo/David Zalubowski)

LAKEWOOD _ Marqués par l'âge mais toujours souriants, trois anciens combattants du Colorado qui ont été faits prisonniers par les militaires allemands lors de la Seconde Guerre mondiale ont reçu leurs médailles, jeudi, plus de 70 ans après leur libération.

"Ça me remplit de joie de pouvoir vivre ça", a déclaré John Pederson, 89 ans, après la cérémonie qui s'est tenue en banlieue de Denver devant des dizaines de parents, anciens combattants et membres du personnel militaire.

M. Pederson, Clayton Nattier, 92 ans, et Keith Hereford, 89 ans, ont tous reçu huit médailles, écussons ou épingles pour leur service.

Le membre du congrès américain Ed Perlmutter a aidé à préparer la salle en vue de la réception. Les trois hommes étaient trop occupés dans la vie civile pour les récompenser plus tôt, a-t-il dit.

"Ils voulaient simplement rentrer à la maison et se consacrer à leur vie", a déclaré M. Perlmutter.

Ils ont tous reçu la médaille du prisonnier de guerre. M. Pederson a aussi obtenu l'étoile de bronze, tandis que M. Nattier et M. Hereford ont mérité le Coeur violet et la médaille de l'Air.

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