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26/06/2015 18:48 EDT | Actualisé 26/06/2016 01:12 EDT

USA: un des deux évadés tué par la police, l'autre court toujours

Un des deux meurtriers américains en cavale depuis le 6 juin dans l'Etat de New York a été tué vendredi par les forces de l'ordre, le second court toujours, a confirmé la police dans la soirée.

Richard Matt --dont l'identification formelle était en cours vendredi soir-- a été tué après qu'un "membre des forces de l'ordre eut repéré un homme dans une zone boisée de la ville de Malone vers 15h45" (19H45 GMT), a précisé la police dans un communiqué.

"L'agent des forces de l'ordre a tiré et tué un homme qui serait l'évadé de la prison de Clinton Richard Matt. Les forces de l'ordre recherchent toujours David Sweat", a-t-elle ajouté.

Richard Matt, 49 ans, a été tué lors de tirs nourris des forces de l'ordre, avait indiqué plus tôt le New York Times.

La police avait ces derniers jours resserré l'étau autour des deux hommes. Elle avait d'abord annoncé la découverte samedi dernier de traces ADN dans une cabane de chasse près du hameau d'Owls Head, secteur boisée et montagneux dans le nord de l'Etat de New York.

"D'autres objets" avaient été trouvés apparemment jeudi, dans une autre cabane à Malone, à environ quatre heures de marche plus au nord.

Malone est situé à une soixantaine de kilomètres de la prison Clinton de Dannemora dont s'étaient échappés les deux meurtriers il y a trois semaines, à la faveur d'un scénario rocambolesque digne du meilleur roman policier.

Le chef de la police de New York Charles Guess avait déclaré plus tôt vendredi que les nouveaux "objets" retrouvés à Malone avaient été soumis pour examen à un laboratoire, pour notamment confirmer la présence de l'ADN des fugitifs.

Il avait ajouté que les recherches évoluaient "dans une direction nord/nord-ouest", et que les fugitifs "pourraient chercher à passer au Canada", dont la frontière est à environ 50 km de Malone.

Il avait également précisé que plus de 1.000 agents des forces de l'ordre restaient mobilisés pour les recherches.

Richard Matt et David Sweat s'étaient échappés dans la nuit du 5 au 6 juin de la prison de Dannemora en découpant à la scie les murs de leurs cellules respectives, puis en empruntant un dédale de tunnels et de canalisations, jusqu'à une bouche d'égout en dehors de la prison.

Deux employés de la prison ont depuis été arrêtés.

Joyce Mitchell, 51 ans, qui surveillait l'atelier de façonnage de la prison avait notamment caché des lames de scie et des mèches de perceuses dans de la viande crue de hamburgers, qu'elle avait congelée avec les outils à l'intérieur. Elle avait ensuite demandé à un second surveillant, Gene Palmer, 57 ans, d'apporter la viande aux condamnés, qui pouvaient cuisiner leurs repas dans la prison.

M. Palmer est aussi accusé d'avoir accepté des peintures des fugitifs, auquel il avait prêté à quatre reprises un tournevis et une pince à bec. Il avait récemment brûlé certaines de ces peintures, et cherché à en enterrer d'autres.

bd/elm