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26/06/2015 11:37 EDT | Actualisé 26/06/2015 12:23 EDT

La légalisation du mariage gai est une «victoire pour l'Amérique», dit Obama

MANDEL NGAN via Getty Images
US President Barack Obama address the US Conference of Mayors during their annual meeting in San Francisco on June 19, 2015. AFP PHOTO/MANDEL NGAN (Photo credit should read MANDEL NGAN/AFP/Getty Images)

Le président américain Barack Obama a salué la décision "gratifiante" de la Cour suprême vendredi de légaliser au niveau national le mariage homosexuel, qu'il a qualifiée de "victoire pour l'Amérique".

"C'est une victoire pour les alliés, les amis et les soutiens (du mariage gai) qui ont passé des années, voire des décennies, à travailler et prier pour que le changement intervienne. Et cette décision est une victoire pour l'Amérique", a déclaré M. Obama depuis les jardins de la Maison-Blanche.

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Le président a aussi noté que la décision de la haute Cour était une "victoire" pour les enfants des couples homosexuels, "dont les familles seront désormais reconnues comme égales aux autres".

La décision de la Cour suprême est une victoire personnelle pour M. Obama, qui avait changé d'opinion au sujet du mariage homosexuel depuis sa première campagne présidentielle de 2008, et en est devenu un ardent défenseur.

Peu avant son allocution, le président a adressé personnellement ses félicitations par téléphone à M. Obergefell, l'un des plaignants devant la Cour suprême, qui demandait la reconnaissance de son union avec son époux, aujourd'hui défunt.

"Jim, je vous ai vu espérer de bonnes nouvelles. Et nous en avons eu. Je voulais juste vous féliciter", a déclaré le président, dans des propos téléphoniques retransmis en direct sur la chaine CNN.

"Merci beaucoup, monsieur. Je pense que c'était ce que vous souhaitiez", a répondu M. Obergefell. "Cela a vraiment été un honneur pour moi d'avoir participé à ce combat et d'avoir été capable de lutter pour mon mariage et d'être à la hauteur de mon engagement envers mon mari".

"J'apprécie tout ce que vous avez fait pour la communauté LGBT", a encore ajouté M. Obergefell, qui s'était marié dans le Maryland avec John Arthur quelques mois avant la mort de ce dernier en 2013.

M. Obama lui a répondu que Jim Obergefell avait été "non seulement un grand exemple pour les gens, mais (qu'il) avait aussi amené un changement durable pour le pays".

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