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26/06/2015 05:45 EDT | Actualisé 26/06/2016 01:12 EDT

L'ancien maître espion et ex-Premier ministre russe Evgueni Primakov est décédé (Kremlin)

L'ancien maître espion et ex-Premier ministre russe dans les années 1990 Evgueni Primakov est décédé vendredi à Moscou à l'âge de 85 ans, a annoncé le Kremlin.

Directeur des services de renseignements extérieurs de 1991 à 1996, Evgueni Primakov était devenu chef de la diplomatie russe en 1996 avant d'être nommé Premier ministre du président Boris Eltsine pendant quelques mois, de septembre 1998 à mai 1999.

Le président Vladimir Poutine a été informé du décès d'Evgueni Primakov, a annoncé le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov. "C'était un homme d'Etat, un scientifique, un homme politique. Il laisse derrière lui un grand héritage", a-t-il déclaré.

"Le président Poutine et lui s'étaient rencontrés il y a un mois. A cette occasion, Primakov lui avait remis son dernier livre", a-t-il précisé. Selon Dmitri Peskov, Vladimir Poutine accordait une grande importance à l'opinion d'Evgueni Primakov, "particulièrement dans cette période troublée".

Le président de la commission parlementaire pour les Affaires étrangères Konstantin Kosatchev, cité par l'agence Tass, a salué un responsable qui "restera à jamais comme l'homme du patriotisme et de la probité" en Russie.

"C'était un grand citoyen russe, un homme d'Etat qui savait prendre les bonnes décisions dans les moments critiques", a déclaré à l'agence Interfax Iouri Loujkov, qui fut maire de Moscou de 1992 à 2010.

Tout au long de sa carrière, Evguéni Primakov s'est employé à faire entendre la voix de la Russie sur la scène internationale, en s'opposant à la montée en puissance des Etats-Unis.

Sous le règne de Boris Eltsine, il avait succédé en 1996 au poste de chef de la diplomatie russe à Andreï Kozyrev, jugé trop prooccidental.

Devenu Premier ministre, Evgueni Primakov avait de manière très symbolique marqué la rupture entre la Russie et les Etats-Unis en ordonnant en mars 1999 aux pilotes l'emmenant à Washington pour négocier l'aide du FMI de faire demi-tour au-dessus de l'Atlantique, après avoir appris les frappes de l'Otan sur la Yougoslavie.

Avant de prendre la diplomatie russe en mains, M. Primakov avait dirigé les services de renseignements extérieurs (1991-1996). Fin connaisseur du Proche-Orient, il était devenu l'émissaire de Mikhaïl Gorbatchev à Bagdad après l'invasion du Koweit par l'Irak, sans cependant réussir à empêcher la guerre du Golfe en 1991.

Elu député de la Douma en 1999, il s'est allié au maire de Moscou Iouri Loujkov pour former une coalition d'opposition de centre gauche et briguer la présidence en mars 2003. Il s'était finalement retiré, laissant le champ libre à Vladimir Poutine.

En 2011, Primakov avait abandonné toutes ses fonctions et s'était retiré de la vie publique, ne donnant que de rares interviews.

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