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26/06/2015 03:04 EDT | Actualisé 26/06/2016 01:12 EDT

Coronavirus Mers: Séoul adopte une nouvelle loi, deux nouveaux décès

La Corée du Sud a adopté une nouvelle loi pour limiter la propagation de l'épidémie de coronavirus Mers, la plus étendue en dehors de l'Arabie saoudite, prévoyant de renforcer les mesures de quarantaine et promettant la prison aux contrevenants.

Le ministère sud-coréen de la Santé a annoncé deux nouveaux décès vendredi, ce qui porte le bilan de l'épidémie à 31 morts.

Le Parlement a adopté jeudi soir une loi qui prévoit une amende ou une peine de prison pour toute personne infectée par le Mers et qui mentirait aux autorités sanitaires sur l'origine de sa contamination.

"Les faux témoignages sont passibles de deux ans de prison ou 20 millions de wons (16.000 euros) d'amende", stipule ce texte. Celui-ci renforce la précédente législation qui infligeait une seule peine d'amende pour les personnes ne racontant pas la vérité sur leur état de santé. "Les personnes interrogées se sentiront obligées de fournir des réponses honnêtes", dit la loi.

La liberté de mouvement des malades sera restreinte tandis que les établissements contaminés pourront être fermés par les autorités sanitaires. Les contrevenants à ces mesures risquent deux ans de prison ou une amende de 20 millions de wons.

Le nombre de fonctionnaires de la santé publique chargés de prévenir et de surveiller les épidémies sera doublé à plus de 60.

Les autorités sud-coréennes se sont retrouvées sous le feu des critiques pour n'avoir pas su éviter l'épidémie.

Les deux nouvelles victimes sont deux femmes âgées de 79 et 80 ans qui souffraient de pathologies préexistantes au virus, a précisé le ministère de la Santé.

Un nouveau cas de contamination a également été recensé. Il s'agit d'un médecin travaillant au Centre médical de Samsung, où près de la moitié des infections se sont produites.

En début de semaine, cet hôpital, qui avait suspendu pour 12 jours son service normal, a décidé de prolonger cette mesure pour une durée indéterminée.

Au total, 181 personnes ont été contaminées par le syndrome respiratoire du Moyen-Orient depuis le diagnostic le 20 mai d'un patient rentrant d'un voyage en Arabie saoudite et dans d'autres pays du Golfe.

Parmi elles, 31 sont décédées, 81 se sont rétablies et 69 sont toujours sous traitement, dont 13 se trouvent dans un état critique.

Parallèlement, le nombre de personnes en quarantaine a grimpé à 2.931.

Le coronavirus Mers est un virus plus mortifère mais moins contagieux que celui du Sras, ou syndrome respiratoire aigu sévère, qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Il n'existe aucun vaccin pour ce virus, qui présente un taux de mortalité d'environ 35%, selon l'OMS.

En Arabie saoudite, plus de 950 personnes ont été contaminées depuis 2012 et 412 sont décédées.

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