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25/06/2015 11:44 EDT | Actualisé 25/06/2016 01:12 EDT

Panama : Noriega demande pardon a ses victimes

L'ancien dictateur du Panama Manuel Noriega, incarcéré dans son pays pour des disparitions d'opposants sous son régime (1983-1989), a "demandé pardon" pour les actes commis par son gouvernement, renversé par une intervention des Etats-Unis en 1989.

"Je demande pardon à toute personne qui s'est sentie offensée, affectée, atteinte ou humiliée par mes actes ou ceux de mes supérieurs (...) ainsi que ceux de mes subordonnés durant l'exercice de mon gouvernement civil et militaire", a déclaré M. Noriega dans un texte lu mercredi sur la télévision Telemetro.

L'ex-dictateur de 80 ans purge trois condamnations à 20 ans de prison pour des disparitions d'opposants dans les années 80 et la répression sanglante contre des militaires s'étant soulevés contre lui.

"Cette demande de pardon ne peut pas passer inaperçue, elle a de la valeur. Cependant, je crois que les Panaméens sont surpris et se demandent pourquoi il le fait maintenant et dans quel but", a réagi auprès de l'AFP Aurelio Barria, ancien militant contre le régime militaire.

"Il est temps de refermer les blessures, parce que trop sont encore ouvertes et d'autres apparaitront encore si nous ne savons pas nous comporter comme de véritables êtres humains et si nous demandons vengeance", a plaidé auprès de l'AFP le professeur de droit Miguel Antonio Bernal, fervent opposant à M. Noriega.

L'ex-homme fort panaméen et informateur de la CIA a vu toutes ses demandes de placement en résidence surveillée comme solution de remplacement à la prison, rejetées.

Il est sous le coup de plusieurs autres procédures judiciaires, notamment pour des faits commis alors qu'il était à la tête de l'ex-Garde nationale et bras droit du dictateur Omar Torrijos, arrivé au pouvoir après un coup d'Etat militaire en 1968.

A l'issue d'une élection contestée en 1989, le président américain George Bush avait commandité une intervention militaire qui s'était soldée par la reddition de M. Noriega, alors réfugié depuis des jours dans la nonciature apostolique de la ville de Panama.

M. Noriega a passé plus de deux décennies derrière les barreaux aux Etats-Unis pour des accusations de trafic de drogue et deux ans supplémentaires en France pour blanchiment d'argent, avant d'être extradé vers le Panama.

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