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25/06/2015 02:36 EDT | Actualisé 25/06/2016 01:12 EDT

Le navigateur Laurent Bourgnon disparu après une plongée en Polynésie française

Le navigateur franco-suisse Laurent Bourgnon, deux fois vainqueur de la Route du Rhum, est porté disparu après une plongée sous-marine aux Tuamotu mercredi, a indiqué dans la soirée (jeudi matin à Paris) le Haut-Commissariat de Polynésie française.

Laurent Bourgnon effectuait une croisière privée sur son voilier avec plusieurs passagers. Ils avaient choisi de plonger près de Toau, un petit atoll proche de Fakarava, qui compte parmi les sites de plongée les plus renommés au monde.

A l'issue de cette plongée, les autres passagers du bateau l'ont cherché en vain, avant de prévenir à 13h45 le MRCC (centre de secours en Polynésie française, basé à Papeete, à 400 km environ de Toau). Un hélicoptère Dauphin est arrivé sur place à 17h00, tandis que les passagers poursuivaient les recherches avec les deux annexes du voilier.

A 19h30, heure locale (05h30 GMT), les recherches n'avaient rien donné. Elles se poursuivront dans la nuit de mercredi à jeudi, le Dauphin étant équipé de matériel de détection nocturne.

Frère du navigateur Yvan Bourgnon, qui vient de boucler un tour du monde en catamaran de sport, Laurent Bourgnon est comme lui un aventurier accompli et possède l'un des plus beaux palmarès de la voile océanique.

Outre ses deux victoires dans la prestigieuse Route du Rhum, en 1994 et 1998, il possède un palmarès à donner le tournis, avec ses succès dans -entre autres- les courses La Baule - Dakar (1991), Québec - Saint-Malo (1992) et la Transat Jacques Vabre (avec l'Américain Cam Lewis, en 1995).

Grand spécialiste du multicoque océanique (en solitaire, en double ou en équipage), il a été deux fois champion du monde de course au large (1994 et 1995).

Laurent Bourgnon est aussi un sportif polyvalent. Il a aussi touché à la course automobile, participant notamment à plusieurs rallyes-raids comme le Paris - Dakar.

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