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25/06/2015 19:05 EDT | Actualisé 25/06/2016 01:12 EDT

Houle et Canuel couronnés au contre-la-montre

Hugo Houle et Karol-Ann Canuel ont remporté les contre-la-montre des Championnats canadiens de cyclisme sur route, jeudi à Saint-Georges-de Beauce.

Houle a décroché son premier titre national sénior en arrêtant le chrono à 57 min 13 s pour les 42 kilomètres de l'exercice.

« L'absence de Svein Tuft, neuf fois vainqueur de l'épreuve, n'a pas nui, c'est certain, mais je m'étais fixé un objectif élevé et j'ai été à la hauteur de mes ambitions, a commenté l'athlète de 24 ans de Ste-Perpétue au Québec. Ce titre est le résultat de nombreuses années d'efforts avec mon entraîneur Pierre Hutsebaut. J'ai élevé mes performances d'un cran cette saison, avec de bons résultats. »

Houle participera aux Jeux panaméricains de Toronto où il est inscrit au contre-la-montre et à l'épreuve sur route. « C'est mon prochain défi et je pense que je pourrai y être encore meilleur. »

L'Ontarien Ryan Roth a terminé deuxième en 57:39 tandis que Christian Meier du Nouveau-Brunswick a complété le podium avec un temps de 58:19.

Canuel l'emporte chez les femmes

Karol-Ann Canuel a elle aussi remporté son premier titre canadien en enlevant le contre-la-montre féminin.

L'Abitibienne de 27 ans a conclu les 30 kilomètres en 45 min 7 s, frôlant les 40 k/h et devançant sa plus proche poursuivante de 77 secondes. Jasmine Glaesser de la Colombie-Britannique a terminé deuxième devant la championne en titre, Leah Kirchmann de Winnipeg, qui accusait 2:03 de retard sur Canuel à l'arrivée.

La performance de Canuel est d'autant impressionnante qu'elle revient d'une année pénible marquée par de sérieuses blessures. Elle avait subi une fracture de la hanche à l'épreuve sur route des Championnats du monde, en septembre dernier. « La réadaptation a été plus longue que ce à quoi je m'attendais. Je commence à retrouver mes sensations sur la route. Je suis très contente de ce titre au contre-la-montre. Je m'en étais fait une priorité cette saison. »