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25/06/2015 01:27 EDT | Actualisé 25/06/2015 01:28 EDT

Premières funérailles à Charleston, après le massacre de neuf Noirs

Joe Raedle via Getty Images
CHARLESTON, SC - JUNE 25: A mourner look up the funeral service of Ethel Lance, 70, who was one of nine victims of a mass shooting at the Emanuel African Methodist Episcopal Church, at Royal Missionary Baptist Church, on June 25, 2015 in North Charleston, South Carolina. Suspected shooter Dylann Roof, 21 years old, is accused of killing the nine people on June 17th during a prayer meeting in the church, which is one of the nation's oldest black churches in Charleston. (Photo by Joe Raedle/Getty Images)

Familles, amis et anonymes se rassemblaient jeudi à Charleston, dans le sud-est des États-Unis, pour les premières funérailles des neuf victimes du massacre perpétré la semaine dernière dans une église par un jeune Blanc se réclamant de la suprématie blanche.

Des centaines de personnes défilaient devant le cercueil ouvert de Ethel Lance, 71 ans, dans une entreprise de pompes funèbres de North Charleston, avant un service religieux dans l'après-midi pour Sharonda Singleton, 45 ans.

Les deux femmes faisaient partie du groupe d'étude biblique pris pour cible le 17 juin à l'église historique Emanuel African Methodist Episcopal Church de la ville, par Dylann Roof, 21 ans, qui voulait lancer une "guerre raciale".

Le président Barack Obama devait prononcer l'éloge funèbre vendredi d'une autre victime, le pasteur Clementa Pinckney, 41 ans, sénateur du parlement local.

Mercredi, des milliers de personnes avaient rendu un dernier hommage au pasteur en défilant devant son cercueil exposé au parlement de Columbia, la capitale de l'État.

Les obsèques des autres victimes doivent avoir lieu tout au long du week-end et de la semaine prochaine.

Par ailleurs, se poursuivait la campagne pour le retrait du drapeau confédéré, symbole pour beaucoup de racisme et brandi par le tueur présumé pour justifier son geste, de l'enceinte du parlement local et d'autres lieux.

Le président de l'université College of Charleston Glenn McConnell, ancien lieutenant-général de l'État qui s'était lui-même prononcé pour un mémorial confédéré il y a quinze ans, a indiqué qu'"aujourd'hui, nous vivons un moment différent". Le drapeau doit être retiré "comme manifestation de courtoisie et de bonne volonté pour tous ceux qu'il offense", a-t-il expliqué.

Pour certains, le drapeau datant de la Guerre de Sécession est un emblème de l'histoire du Sud alors que d'autres estiment qu'il incarne le temps de l'esclavage et la haine raciale.

La voiture de Dylann Roof, arrêté au lendemain de la tuerie en Caroline du Nord, portait une plaque minéralogique avec le drapeau confédéré et des photos ont ensuite été publiées de lui portant ce drapeau.

La gouverneure de Caroline du Sud, la républicaine Nikki Haley, s'est prononcée en faveur du retrait du drapeau du parlement, mais la décision finale doit être prise par ses élus.

Selon MoveOn.org, plus de 600 000 personnes ont signé plus de 50 pétitions contre le drapeau sur son site internet.

À Washington, la ministre de la Justice Loretta Lynch a indiqué qu'il était trop tôt pour dire si Dylann Roof pouvait être poursuivi sur des charges fédérales.

Une enquête fédérale pour crime motivé par la haine et pour acte de terrorisme intérieur est en cours, mais "il est trop tôt pour dire" s'il sera inculpé, a-t-elle affirmé.

Dylann Roof a été inculpé d'assassinat pour chacune des neuf victimes et est depuis à l'isolement dans une prison de North Charleston.

La gouverneure a indiqué être en faveur de la peine de mort si Roof était condamné.

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