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25/06/2015 14:04 EDT | Actualisé 25/06/2016 01:12 EDT

Amélioration, encore insuffisante, de la condition des migrants à Malte (ONU)

Les conditions réservées aux migrants se sont améliorées sur l'archipel de Malte mais sont encore "en-dessous des normes internationales", a indiqué jeudi un groupe de travail de l'ONU à La Valette.

Une des pierres d'achoppement est la difficulté pour les migrants d'avoir accès à une aide légale et le manque d'information sur leur statut.

Ce groupe de travail de l'ONU sur la détention arbitraire est resté deux jours à Malte, pour examiner ce qui a changé depuis un rapport très critique rédigé en 2009 sur la détention de migrants dans le petit archipel.

Globalement, la situation s'est nettement améliorée: aujourd'hui seulement quelques poignées de migrants restent placés en détention.

Le nombre des arrivées a aussi reculé drastiquement. La grande majorité qui traversent la Méditerranée débarquent sur l'île italienne de Lampedusa ou sont acheminés dans des ports italiens par des bâtiments civils ou militaires italiens.

En 2009, le groupe de l'ONU avait fait treize recommandations, critiquant la détention et les conditions des procès, notamment pour les jeunes immigrés.

L'expert des droits de l'Homme, Sètondji Roland, a salué l'effort de Malte pour mettre en oeuvre ces recommandations: "Nous sommes satisfaits que le gouvernement ait fait passer des mesures législatives pour améliorer la situation".

Le fait que les migrants détenus ne connaissent souvent pas leur situation juridique et que leurs procédures d'appel ne soient pas traitées assez rapidement est cependant source de préoccupation.

M. Roland a aussi pointé du doigt le manque d'emplois qui leur sont offerts, ce qui rend leur intégration difficile.

Les conditions matérielles dans les centres de détention se sont améliorées, même si elles restent "en-dessous des normes internationales", a-t-il observé.

Un autre expert du groupe, Mads Andrenas, a déploré que des mineurs entre 16 et 18 ans soient encore jugés et soumis à la loi pénale comme les adultes.

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