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21/06/2015 05:50 EDT | Actualisé 21/06/2015 05:50 EDT

Une Chinoise sauve 100 chiens de la marmite

A Chinese vendor waits for customers as he hangs up cooked dogs at his stall in Yulin, in southern China's Guangxi province on June 21, 2015.  The city holds an annual festival devoted to the animal's meat on the summer solstice which has provoked an increasing backlash from animal protection activists.      CHINA OUT    AFP PHOTO        (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)
STR via Getty Images
A Chinese vendor waits for customers as he hangs up cooked dogs at his stall in Yulin, in southern China's Guangxi province on June 21, 2015. The city holds an annual festival devoted to the animal's meat on the summer solstice which has provoked an increasing backlash from animal protection activists. CHINA OUT AFP PHOTO (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)

Une Chinoise a déboursé près de 1000 euros pour sauver 100 chiens qui devaient être consommés lors d'un festival de viande canine, organisé dans une ville du sud du pays à l'occasion du solstice d'été, ont rapporté des médias dimanche.

Yang Xiaoyun a payé environ 7000 yuans (990 euros) samedi pour sauver les chiens dans la ville de Yulin (sud), selon le site Netease.

Des photos postées sur les réseaux sociaux ont montré cette femme de 65 ans arpentant un marché à Yulin où les chiens étaient exposés dans des cages.

Elle compte loger les chiens chez elle à Tianjin, métropole du nord-est de la Chine, à environ 2000 kilomètres de là.

Yulin, dans la région autonome du Guangxi, organise un festival annuel de la viande canine durant le solstice d'été, qui a provoqué les protestations des défenseurs des droits des animaux.

Des partisans de la cause animale se sont par le passé rendus dans la ville pour y manifester lors du festival, achetant parfois des chiens pour les sauver de la marmite.

Des habitants de la ville ont assuré que les chiens n'étaient pas abattus de manière cruelle. La viande de chien est servie accompagnée de litchis.

Le comique britannique Ricky Gervais a fait campagne cette année contre le festival, en postant une série de messages sur Twitter avec le hashtag «StopYuLin2015».

Les autorités locales ont tenté de se distancier de l'événement.

«Des habitants de Yulin ont l'habitude de se regrouper pour manger des litchis et de la viande de chien pendant le solstice d'été», a écrit le bureau d'information de la ville sur Sina Weibo, l'équivalent de Twitter en Chine.

«La cité n'a jamais (officiellement) organisé un festival de viande canine», a-t-il ajouté, soulignant que «Yulin est une ville ouverte, tolérante et civilisée».

La consommation de la viande de chien n'est pas interdite en Chine, mais elle est inhabituelle dans la plupart des régions.

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