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19/06/2015 10:48 EDT | Actualisé 19/06/2016 01:12 EDT

France: mise à l'eau du plus grand paquebot du monde

Le plus grand paquebot du monde, le navire de croisière "Harmony of the Seas", construit par les chantiers de St-Nazaire (ouest de la France), a été mis à flots vendredi avant sa livraison en avril 2016.

L'immense carcasse métallique de ce futur monstre des mers a quitté au petit matin la cale où elle a pris forme depuis septembre 2013 pour rejoindre le bassin d'armement.

Une manoeuvre "complexe" pour ce bâtiment de 362 mètres de long et 66 mètres de large, qui rejoindra à terme la flotte exploitée par une filiale de l'armateur américain Royal Caribbean Cruises Ltd (RCCL).

L'armateur possède déjà deux paquebots de même longueur que le "Harmony of the Seas" mais leur largeur n'est que de 65 mètres. Il s'agit du "Allure of the Seas" et du "Oasis of the Seas". Le nouveau géant des mers sera plus économe en énergie, assurent ses constructeurs. 90.000 mètres carrés de moquette, 500.000 litres de peinture et 8.000 m2 de baies vitrées seront nécessaires pour assurer les finitions.

2.500 personnes s'activent à bord, employés des chantiers navals ou sous-traitants, pour terminer dans les temps ce paquebot dont les premiers essais en mer sont prévus en février 2016.

La croisière inaugurale de l'"Harmony of the seas" emmènera les quelque 6.360 passagers et 2.100 membres d'équipage de Southampton à Barcelone en mai 2016. Le paquebot sera ensuite exploité en mer Méditerranée, pour des croisières de huit jours au départ de Barcelone.

Les chantiers de Saint-Nazaire ont bâti plus d'une centaine de géants des mers, dont par le passé les mythiques transatlantiques français "Normandie" et "France", et douze navires déjà pour RCCL en près de trente ans.

asl/gvy/jm/nou/ia

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