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19/06/2015 00:20 EDT | Actualisé 18/06/2016 01:12 EDT

Asie: les pirates d'un pétrolier malaisien se sont enfuis, l'équipage en sécurité

Les pirates aux commandes d'un pétrolier battant pavillon malaisien en mer de Chine méridionale se sont enfuis à bord d'un canot de sauvetage, échappant en pleine nuit à la surveillance de bateaux de guerre, a indiqué vendredi le chef de la marine de Malaisie.

"(Les pirates) se sont enfuis du pétrolier la nuit dernière en utilisant un canot de sauvetage", a déclaré à l'AFP le chef de la marine de ce pays d'Asie du Sud-Est, Abdul Aziz Jaafar.

Il n'a fourni aucun détail sur la manière dont les pirates sont parvenus à prendre la fuite et à échapper aux opérations de surveillance entreprises par la marine malaisienne.

Un garde-côte malaisien cité par l'agence de presse pubblique Bernama a indiqué que les 22 membres d'équipage du MT Orkim Harmony étaient en sécurité, l'un d'eux étant légèrement blessé.

Le bateau transportait une cargaison de 6.000 tonnes de pétrole évaluée à 21 millions de ringgit (4,9 millions d'euros).

Les pirates, qui étaient au moins huit, selon M. Jaafar, auraient changé le nom du bateau en "Kim Harmon", avec des lettres maladroitement repeintes.

Porté disparu depuis une semaine, le pétrolier avait été localisé jeudi. Il était en route de Malacca, sur la côte ouest de la Malaisie, vers le port de Kuantan, sur la côte est, lorsque le contact a été perdu le 11 juin, alors que le bateau était au large de l'Etat de Johor (sud de la Malaisie).

Le Bureau maritime international (BMI), qui avait dit craindre un acte de piraterie, multiplie les mises en garde en indiquant que les eaux de l'Asie du Sud-Est deviennent le point chaud de la piraterie mondiale.

Les cibles privilégiées des assaillants sont habituellement les pétroliers transportant des hydrocarbures.

Un petit pétrolier est attaqué en moyenne toutes les deux semaines dans cette région où ont été commis 70% des actes de piraterie dans le monde au premier trimestre, selon les chiffres du BMI.

De janvier à mars, 38 attaques ont été perpétrées par des pirates, sur un total de 54 dans le monde. L'an passé, 245 attaques ont été recensées.

L'Indonésie arrive en tête avec 21 attaques dans les eaux du plus grand archipel du monde.

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