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19/06/2015 02:16 EDT | Actualisé 19/06/2016 01:12 EDT

Asie: les pirates d'un pétrolier malaisien en fuite, un membre d'équipage blessé par balle

Les pirates aux commandes d'un pétrolier battant pavillon malaisien en mer de Chine méridionale se sont enfuis en pleine nuit, et un membre d'équipage a été blessé par balle, a annoncé vendredi le chef de la marine de Malaisie.

Les 22 membres d'équipage du MT Orkim Harmony sont sains et saufs, à l'exception d'un marin indonésien soigné pour une blessure par balle à la cuisse, a précisé l'amiral Abdul Aziz Jaafar.

"Les huit pirates ont pris la fuite en utilisant les canots de sauvetage du MT Orkim Harmony", a-t-il ajouté dans un communiqué. Des équipes de la marine et de gardes-côtes de ce pays d'Asie du Sud-Est recherchent les pirates à proximité des îles indonésiennes de Natuna.

Les pirates ont mis en garde le capitaine du pétrolier de ne pas informer les autorités de leur fuite, causant un retard de cinq heures dans la réponse des autorités qui ont perdu la trace des assaillants, a expliqué le chef de la marine.

Le bateau transportait une cargaison de 6.000 tonnes de pétrole évaluée à 21 millions de ringgit (4,9 millions d'euros).

Les pirates ont changé le nom du bateau en "Kim Harmon", avec des lettres maladroitement repeintes, et s'exprimaient avec un accent indonésien, selon M. Jaafar.

Les membres d'équipage comprennent 16 Malaisiens, cinq Indonésiens et un Birman.

Porté disparu depuis une semaine, le pétrolier avait été localisé jeudi. Il était en route de Malacca, sur la côte ouest de la Malaisie, vers le port de Kuantan, sur la côte est, lorsque le contact a été perdu le 11 juin, alors que le bateau était au large de l'Etat de Johor (sud de la Malaisie).

Le Bureau maritime international (BMI), qui avait dit craindre un acte de piraterie, multiplie les mises en garde en indiquant que les eaux de l'Asie du Sud-Est deviennent le point chaud de la piraterie mondiale.

Les cibles privilégiées des assaillants sont habituellement les pétroliers transportant des hydrocarbures.

Un petit pétrolier est attaqué en moyenne toutes les deux semaines dans cette région où ont été commis 70% des actes de piraterie dans le monde au premier trimestre, selon les chiffres du BMI.

De janvier à mars, 38 attaques ont été perpétrées par des pirates, sur un total de 54 dans le monde. L'an passé, 245 attaques ont été recensées.

L'Indonésie arrive en tête avec 21 attaques dans les eaux du plus grand archipel du monde.

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