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17/06/2015 00:31 EDT | Actualisé 16/06/2016 01:12 EDT

Turquie: décès de l'ex-président Süleyman Demirel à 90 ans (agence Anatolie)

L'ancien président et Premier ministre turc Süleyman Demirel, un des géants de la vie politique turque pendant plus d'un demi-siècle, est mort mercredi à l'âge de 90 ans dans un hôpital d'Ankara, a rapporté l'agence de presse officielle Anatolie.

A partir de 1965, Süleyman Demirel a gouverné la Turquie pendant plus de onze ans à la tête de sept gouvernements, la deuxième plus longue carrière de Premier ministre derrière celle de l'actuel président et ancien chef de l'exécutif, Recep Tayyip Erdogan. Il a ensuite exercé les fonctions de chef de l'Etat de 1993 à 2000.

Il est décédé des suites d'une grave infection respiratoire, a précisé l'agence Anatolie citant des sources hospitalières.

Né en 1924, ce conservateur pragmatique, prêt à toutes les coalitions, a commencé sa carrière politique en 1960, après le premier coup d'Etat militaire. Deux de ses mandats à la tête du gouvernement ont été ensuite interrompus par les deux autres putschs menés dans le pays par l'armée, d'abord en 1971 puis en 1980.

Loué pour ses talents d'orateur, celui que ses partisans surnommaient "Baba" (papa en turc) s'est officiellement retiré de la vie politique après la fin de son mandat présidentiel mais il continuait à dispenser ses conseils à la classe politique.

pa/mf