NOUVELLES
17/06/2015 05:57 EDT | Actualisé 17/06/2016 01:12 EDT

Le cougar de l'Est, une espèce éteinte

Le Service américain de la faune et des espèces marines propose de retirer le cougar de l'Est de la liste des espèces en voie de disparition, car il s'est probablement éteint il y a au moins 70 ans.

L'animal a été signalé récemment dans le nord-est des États-Unis, mais les autorités américaines croient qu'il s'agissait plutôt d'autres espèces en migration ou d'animaux anciennement en captivité.

Les derniers signalements de cougars de l'Est remontent à 1938, au Maine, et à 1932, au Nouveau-Brunswick.

Des centaines de signalements non officiels ont contribué à créer un mythe autour de la présence présumée de l'animal dans l'est du Canada. Les scientifiques n'ont toutefois trouvé aucune preuve de son existence.

Le cougar de l'Est a été inscrit sur la liste des espèces en voie de disparition en 1978. On a inscrit « données insuffisantes » sur son statut en 1993 en raison de l'absence de preuves scientifiques.