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17/06/2015 13:52 EDT | Actualisé 17/06/2016 01:12 EDT

Des militants de Greenpeace affrontent une plateforme de forage en eaux canadiennes

Deux militants pour Greenpeace de Colombie-Britannique, l'un de Victoria, l'autre de la Première Nation Musqueam, ont tenté d'intercepter à la nage et en canot pneumatique une plateforme de forage Shell remorquée en eaux canadiennes, au large de l'Île de Vancouver.

Un texte de Sophie Rousseau

« Deux canots pneumatiques zodiac se sont placés [mercredi] devant la plateforme de Shell pour la ralentir, et l'activiste Audrey Siegl de la Nation Musqueam a brandi son tambour traditionnel, pour demander à la plateforme de s'arrêter, en même temps que les nageurs ont sauté à l'eau », explique Diego Creimer, le porte-parole de la campagne Arctique de Greenpeace, interviewé au téléphone alors qu'il était à bord du navire Esperanza

Le navire MY Esperanza de Greenpeace suit la plateforme de forage pétrolier Polar Pioneer de Shell depuis son départ de Seattle, lundi dernier. Le mouvement Greenpeace s'oppose à l'extraction d'hydrocarbures dans l'océan Arctique, au vu des répercussions anticipées sur le climat et la hausse du trafic maritime pétrolier le long des côtes de la Colombie-Britannique.

L'un des deux militants nageurs, Mark Worthing, originaire de Victoria en Colombie-Britannique, dit s'être approché en nageant à 10 mètres de la plateforme remorquée par deux bateaux-pilotes naviguant à six noeuds. « Le risque que j'ai pris pâlit en comparaison du risque que constitue le forage en Arctique et le trafic pétrolier aux abords de nos côtes », a déclaré Mark Worthing immédiatement après être remonté à bord, encore sous l'effet du froid malgré une combinaison étanche. 

Les deux nageurs se sont laissé dériver 30 minutes en tenant une banderole affichant les mots People VS Oil. Le capitaine de la plateforme Polar Pioneer de Shell a demandé aux militants de rester à distance, mais n'a jamais ralenti, ce qui a été assez difficile pour les activistes, déclare Diego Creimer.

« On veut tous éviter une autre catastrophe comme celle de l'Exxon Valdez  », dit Diego Creimer, expliquant que sept millions de personnes, dont des célébrités comme Jane Fonda, appuient déjà les démarches de Greenpeace pour empêcher le forage pétrolier dans l'Arctique. Le navire MY Esperanza continuera de suivre la plateforme Polar Pioneer, à deux miles nautiques de distance, tant qu'elle fraiera dans les eaux de la zone d'exclusivité économique canadienne.

Les militants n'excluent pas de continuer à poursuivre la plateforme jusqu'à sa destination, en mer de Chukchi, au nord de l'Alaska, où doivent être effectués les premiers forages exploratoires, par 2,5 km de fond.