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09/06/2015 11:51 EDT | Actualisé 09/06/2015 11:51 EDT

Allemagne: à 102 ans, Ingeborg Syllm-Rapoport reçoit le doctorat dont l'ont privée les nazis

ASSOCIATED PRESS
Ingeborg Syllm-Rapoport holds up her doctoral certificate during a ceremony at the University Clinic Hamburg-Eppendorf in Hamburg, Germany, Tuesday, June 9, 2015. Syllm-Rapoport wasn't allowed to defend her doctoral thesis in 1938 under the Nazis because she was part-Jewish. Now, 77 years later, she's completed all the requirements and is becoming Germany's oldest recipient of a doctorate at age 102. (Bodo Marks/dpa via AP)

La pédiatre allemande Ingeborg Syllm-Rapoport, 102 ans, a officiellement reçu mardi son doctorat, après en avoir été empêchée en 1938 par les nazis en raison de ses origines juives, selon la clinique universitaire de Hambourg (nord).

"Mme Ingeborg Syllm-Rapoport a solennellement reçu aujourd'hui son diplôme à la clinique universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE)", a indiqué cette institution dans un communiqué, estimant que l'intéressée était "probablement la plus âgée du monde" à se voir décerner un doctorat.

Mme Syllm-Rapoport avait étudié la médecine à Hambourg, travaillé en tant que médecin-assistant à l'Hôpital israélite de la ville en 1937 et 1938, période au cours de laquelle elle rédigea sa thèse de doctorat consacrée à la diphtérie.

Mais elle ne put jamais soutenir sa thèse et donc obtenir son doctorat car les autorités universitaires national-socialistes, "en application des lois raciales en vigueur", l'en empêchèrent "du fait de ses origines juives", a expliqué l'UKE.

Le 15 mai dernier, à 102 ans, elle avait donc passé avec succès cet oral devant un jury de trois professeurs venus spécialement de Hambourg pour se rendre dans son appartement berlinois.

"Après environ 80 ans, nous sommes enfin parvenus (...) à rétablir un petit peu de justice, cela nous remplit de satisfaction", a déclaré le président du conseil d'administration de l'UKE, Burkhard Göke, pendant la cérémonie de remise de diplôme.

Née en 1912, elle a réussi à émigrer en 1938 aux États-Unis. Elle y est devenue pédiatre et y a rencontré son futur mari, Samuel Mitja Rapoport (mort en 2004), avec lequel elle a eu quatre enfants.

En 1952, tandis que le sénateur Joseph MacCarthy entretient un climat de "chasse aux sorcières" contre tout sympathisant éventuel du bloc soviétique, cette communiste convaincue, comme son mari, revient en Allemagne, côté RDA.

En 1969, Mme Syllm-Rapoport y fonde, au sein de l'hôpital berlinois de la Charité, la première chaire de néo-natalogie en Allemagne.

Aujourd'hui, elle vit toujours dans son appartement de l'ex-Berlin Est, dans un quartier jadis réservé aux artistes et aux intellectuels que le régime souhaitait privilégier.

Sollicitée par l'AFP, la vieille dame qui a connu en quelques jours une notoriété subite en raison de son diplôme tardif, a gentiment décliné toute interview: "Je suis trop fatiguée", a-t-elle confié.

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