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04/06/2015 07:14 EDT | Actualisé 05/06/2015 09:55 EDT

« Le garçon de l'enfer » une nouvelle espèce de dinosaure découverte au Canada

Musée Royal Tyrrell

Son surnom de Hellboy (« le garçon de l'enfer ») ne lui a pas été attribué pour rien. Le regaliceraptos peterhewsi, une nouvelle espèce de la famille des dinosaures à cornes, aura pris 10 ans pour faire sa grande entrée dans le monde de la paléontologie.

Le fossile a pris des années à être déterré de la roche. Le crâne de cette nouvelle espèce a été trouvé en 2005 sur les bords de la rivière Oldman dans le sud de l'Alberta. Le fossile d'un mètre 60 de long a pris des années à extraire. La roche qui l'entourait était extrêmement dure et située sur une falaise très abrupte, régulièrement parcourue d'éboulements.

Pour compliquer encore les choses, la section de la rivière au-dessous du lieu des fouilles est l'habitat du poisson phare de l'Alberta, l'omble à tête plate. Aucun sédiment ou débris n'était autorisé à tomber dans l'eau.

« C'était une carrière d'enfer où travailler, » se remémore le docteur Caleb Brown du musée Royal Tyrrell à Drumheller en Alberta.

Le fossile vieux de 68 millions d'années a cependant prouvé qu'il valait toutes ces années de dur labeur.

Si les paléontologues ont d'abord cru qu'il s'agissait d'une variation du fameux tricératops, ils se sont aperçus qu'il s'agissait en réalité d'une toute nouvelle espèce. Comme le personnage de bande dessinée, Hellboy avait deux courtes cornes au-dessus des yeux et la plus longue corne des dinosaures à corne sur le nez. Celle-ci mesurait 28centimètres de long.

Tout aussi impressionnant, ce dinosaure avait une énorme collerette ornée de plaques d'os triangulaires qui protégeait son cou et ses épaules.

Même si la croyance populaire veut que ce mélange de corne et de bouclier ait servi aux animaux à se défendre, les paléontologues croient plutôt qu'ils servaient à impressionner le sexe opposé et les autres espèces de dinosaures.

« La collerette était en fait un panneau publicitaire pour ces animaux, » a comparé Caleb Brown.

Le musée Royal Tyrrell qualifie la découverte comme la « plus impressionnante » depuis le tricératops. Les paléontologues trouvent rarement un crâne aussi complet, ce qui permet de visualiser à quoi le dinosaure a pu ressembler.

Le fossile est maintenant exposé au musée.

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