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03/06/2015 09:57 EDT | Actualisé 03/06/2016 01:12 EDT

La Nasa reporte le test de son parachute supersonique à cause de la météo

L'Agence spatiale américaine a reporté à jeudi, en raison de conditions météo "défavorables", le test initialement prévu mercredi du plus grand parachute jamais déployé, technologie qui devrait permettre de faire atterrir des vaisseaux spatiaux sur Mars.

"Les responsables de la mission ont reporté la seconde tentative de lancement du parachute (...) en raison de conditions défavorables dans l'océan", a publié la Nasa tard mardi sur son site officiel.

Le prochain lancement, depuis l'archipel de Hawaï dans le Pacifique, est prévu jeudi à 7H30 locales (17H30 GMT).

"La hauteur des vagues dans l'océan constitue toujours un problème pour l'équipe qui voudrait retrouver la capsule (à laquelle le parachute est attaché) et ses données après sa retombée" dans l'eau, a précisé la Nasa pour justifier ce report.

L'agence spatiale américaine doit tester lors de ce lancement des parachutes de nouvelle génération, à la technologie plus avancée que les précédents, qui permettront à de plus gros appareils de se poser en douceur, avec l'objectif d'envoyer des hommes sur la Planète Rouge à l'horizon 2030.

Le parachute ("Low-Density Supersonic Decelerator", ou LDSD), décrit par l'Agence comme "le plus grand parachute jamais déployé", fait 30 mètres de diamètre. Son but sera de "réduire la vitesse d'entrée du véhicule de Mach 2 à une vitesse subsonique".

Pour cet essai, la Nasa doit envoyer sa "soucoupe volante" (nom donné à sa capsule) et son parachute jusqu'à une altitude de 37 kilomètres au-dessus de l'océan Pacifique, à l'aide d'un ballon géant. Celui-ci lâchera alors la soucoupe, qui sera propulsée encore plus haut, jusqu'à 55 kilomètres d'altitude, grâce à des fusées d'appoint: le véhicule atteindra alors des vitesses supersoniques.

sha/js/elm