NOUVELLES
03/06/2015 07:25 EDT | Actualisé 03/06/2016 01:12 EDT

Athlétisme - Gatlin: "Je suis l'homme à battre"

Le sprinter américain Justin Gatlin s'est défini comme "l'homme à battre", mercredi à la veille de l'étape de la Ligue de diamant à Rome, puisqu'il détient les MPM (meilleures performances mondiales) 2015 sur 100 et 200 m.

"Je détiens les deux meilleurs résultats de la saison sur 100 et 200 m, alors je suis en position d'arriver à une course et de me dire: +Je suis l'homme à battre+, mais il reste deux mois jusqu'aux Mondiaux", a dit Gatlin, qui a couru la ligne droite en 9.74 à Doha et le demi-tour en 19.68 à Eugene.

Le grand favori de sprint reste le Jamaïcain Usain Bolt, recordman des deux distances, qui ne court pas à Rome.

Mais "je l'ai déjà battu", ici à Rome en 2013, a rappelé Gatlin. "Je ne sais pas si pour le moment je suis 4, 5 mètres devant lui, mais il sera au sommet de sa forme (aux Mondiaux à Pékin, ndlr), et courir épaule contre épaule avec lui sera déjà faire une bonne course".

Gatlin, 33 ans, suspendu deux fois pour dopage, retournera à Eugene fin juin pour disputer les Championnats des Etats-Unis afin de se qualifier pour les Mondiaux (22-30 août).

eba/jcp