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02/06/2015 16:34 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Soccer: l'attaquant du FC Dallas Tesho Akindele se commet pour le Canada

TORONTO - L'attaquant du FC Dallas Tesho Akindele est prêt à se commettre pour le Canada.Akindele, natif de Calgary mais qui possède aussi la nationalité américaine, fait partie de la sélection canadienne de Benito Floro, dévoilée mardi en vue des qualifications pour la Coupe du monde qui vont s'ébranler la semaine prochaine contre La Dominique.«Je suis très emballé, honoré d'obtenir cette occasion», a commenté Akindele à La Presse Canadienne.Akindele, sélectionné à titre de recrue par excellence de la MLS en 2014, avait accepté puis décliné l'invitation canadienne en novembre et il avait pris part à un camp aux États-Unis en janvier. Mais il n'avait pas choisi son camp.Ça changera sous peu au moment où il se prépare à porter les couleurs du Canada, classé actuellement 115e au monde, en vue de la série aller-retour contre la Dominique, classée 165e.Akindele, qui a participé à un camp des moins de 17 ans du Canada au Costa Rica dans le passé, a expliqué qu'il a finalement arrêté son choix après avoir eu des discussions avec des coéquipiers, des proches et des membres de la famille.«Je me suis dit que j'étais né au Canada, a-t-il élaboré, et qu'à toutes les fois que je rêvais de jouer au soccer sur la scène internationale, c'était pour le Canada. Parce que je ne savais que j'avais la possibilité de jouer pour les États-Unis.«Je suis donc arrivé à la conclusion que je devrais y aller avec le sentiment qui m'a toujours animé», a-t-il ajouté.L'attaquant âgé de 23 ans est né d'une mère canadienne et d'un père nigérian, qui possède la nationalité canadienne. Il est demeuré au Canada jusqu'à l'âge de huit ans, avant que la famille ne déménage au Colorado.Akindele, qui a joué au soccer universitaire au Colorado, a été le sixième joueur réclamé au repêchage de la MLS en 2014. Il a trois buts et une passe à sa fiche en huit rencontres cette saison.L'équipe canadienne s'entraînera à Orlando pendant quelques jours avant de se diriger vers Roseau, à la Dominique, le 10 juin. Elle va jouer le lendemain, avant de revenir à toronto se préparer pour le second match le 16 juin.Le gagnant de la série va poursuivre aux troisième et quatrième tours de la qualification de la Confédération de football d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et des Caraïbes (CONCACAF). Le troisième tour, en 25 juillet, sera une autre série aller-retour tandis que le quatrième tour, en novembre, consiste à un tournoi rotation à quatre équipes.Au sein de la sélection de 23 joueurs, on retrouve le jeune milieu de terrain de l'Impact Maxim Tissot qui a disputé quatre matchs avec l'équipe canadienne.Il y a aussi les vétérans Lars Hirschfeld, Julian de Guzman et Atiba Hutchinson.Le milieu de terrain des Timbers de Portland Will Johnson effectuera un retour après une longue absence.Le Canada va également se préparer pour la Gold Cup de la CONCACAF qui aura lieu du 7 au 26 juillet, aux États-Unis et au Canada.Le Canada fera partie de la poule regroupant le Costa Rica, le Salvador et la Jamaïque.