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02/06/2015 06:11 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Philippines: arrestation du chef de la rébellion communiste

Les Philippines ont annoncé mardi l'arrestation du chef de la rébellion communiste dans l'archipel, parlant d'énorme revers pour cette guérilla maoïste qui est active depuis des décennies.

Adelberto Silva est le "plus haut" dirigeant du Parti communiste des Philippines (PCP) et de son bras armé, la Nouvelle armée du peuple (NAP), a précisé l'armée dans un communiqué.

"Il est le maître d'oeuvre des mouvements rebelles dans le pays tout entier. Il organise les activités des rebelles", a déclaré à l'AFP le général Joselito Kakilala. Cette arrestation "aura un énorme impact. Elle va perturber leur direction stratégique et leurs projets".

Les forces de sécurité philippines avaient arrêté en mars 2014 le numéro un du PCP, Benito Tiamzon, et son épouse, Wilma, secrétaire générale du parti.

Selon le général Kakilala, la NPA ne dispose plus que de "moins de 4.000 combattants" après un conflit qui a fait des milliers de morts.

Adelberto Silva, dont l'âge et la biographie n'ont pas été révélés, a pris mes rênes du mouvement après l'arrestation des époux Tiamzon, a ajouté le militaire.

Il a été arrêté dans la localité de Bacoor, en banlieue sud de Manille, en compagnie d'un homme et d'une femme, selon la police.

L'homme sera renvoyé devant la justice pour les meurtres de 15 personnes dont les dépouilles avaient été retrouvées dans une fosse commune dans l'île centrale de Leyte, en 1985, a ajouté l'armée. Le gouvernement affirme qu'elles avaient été enlevées et assassinées car elles étaient soupçonnées de collaboration avec les forces de sécurité.

Les tentatives engagées par différents gouvernements successifs pour négocier un accord de paix avec la rébellion ont échoué. Selon les estimations officielles, le conflit a fait environ 30.000 morts depuis la fin des années 1960.

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