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02/06/2015 12:52 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Neuf ans après leur premier choc, Djokovic et Nadal se retrouvent en France

PARIS - Novak Djokovic et Rafael Nadal en viendront aux prises pour la 44e fois en quarts de finale des Internationaux de tennis de France, mercredi, depuis le début de leur intense rivalité qui a justement vu le jour à Roland Garros, le 7 juin 2006.Personne d'autre chez les hommes ne s'est affronté plus souvent qu'eux depuis le début de «l'ère Open» au tennis professionnel, en 1968.Nadal a le meilleur 23-20 au cumulatif, 14-5 sur terre battue, 9-3 en tournois du Grand Chelem et 6-0 aux Internationaux de France.Cette fois, Djokovic est classé numéro un mondial et il est sur une lancée de 26 victoires.«Il est le meilleur joueur au monde, sans aucun doute. Il est très dominant, l'a encensé Nadal. Tout le monde est possiblement d'accord avec moi qu'il est le favori ici.»Nadal est classé septième au monde, sixième en France, mais il est indéniablement le numéro un aux Internationaux de France avec une marque record de neuf conquêtes, grâce à 69 victoires en 70 matchs.«Affronter Nadal ici et l'affronter dans n'importe quel autre tournoi au monde est complètement différent», a relevé Djokovic, qui s'est incliné face à Nadal en finale à Roland Garros en 2012 et en 2014.Parmi les autres confrontations mercredi, il y aura celle entre Andy Murray, troisième tête de série, et David Ferrer, no 7.Murray a remporté ses 14 dernières rencontres sur terre battue en 2015, raflant ses deux premiers titres sur cette surface. Ferrer, finaliste aux Internationaux de France il y a deux ans, a gagné la moitié de ses titres sur terre battue, affichant un rendement de 303-117 en carrière pour un taux de réussite de 72,1 pour cent.Du côté féminin, Serena Williams possède 66 titres en carrière et les sept autres quarts de finalistes en totalisent 36. Williams a à son palmarès 19 conquêtes en tournois du Grand Chelem et tous les autres seulement une.La favorite Williams retrouvera mercredi l'Italienne Sara Errani, 17e tête de série, finaliste à Roland Garros en 2012. L'Américaine a remporté les huit duels entre les deux. Le plus récent a été serré, en trois manches, dans le cadre du match de la Coupe Fed entre les États-Unis et l'Italie, en avril.La Suisse Timea Bacsinszky, classée 23e, et la Belge Alison Van Uytvanck, 93e, en seront à leur première présence en quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem.