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02/06/2015 07:48 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

GB: décès de l'ancien dirigeant du parti libéral démocrate

L'ancien dirigeant du parti libéral démocrate du Royaume-Uni, Charles Kennedy, qui s'était illustré en s'opposant à la guerre en Irak en 2003, est décédé soudainement à 55 ans à son domicile écossais, a annoncé mardi sa famille.

"Charles est mort hier chez lui à Fort William. Il avait 55 ans. Nous sommes évidemment dévastés par sa mort", a annoncé la famille dans un communiqué. La cause de son décès n'a pas été immédiatement révélée.

Charles Kennedy a dirigé les Libéraux démocrates de 1999 à janvier 2006, date à laquelle il a démissionné en reconnaissant un problème avec l'alcool.

Pendant cette période, il s'est illustré comme l'un des rares leaders politiques du pays à s'opposer à l'intervention en Irak en 2003.

En 2005, les lib-dem avaient obtenu l'un de leurs meilleurs scores aux élections générales en remportant 62 sièges de députés.

Le mois dernier, Charles Kennedy a cependant fait les frais du raz-de-marée des nationalistes du SNP en Ecosse en perdant son siège de député après un mandat de 32 ans.

Les hommages à l'égard de cet Ecossais, père d'un fils de 10 ans, se sont multipliés.

Le Premier ministre David Cameron a salué un homme politique "talentueux, intelligent avec beaucoup d'humanité".

Nicola Sturgeon, Premier ministre d'Ecosse, s'est déclarée sur Twitter "triste au-delà des mots d'apprendre la nouvelle concernant Charles Kennedy". Elle l'a qualifié "d'homme charmant et de l'un des hommes politiques les plus talentueux de son temps".

"La mort prématurée de Charles prive la Grande-Bretagne de l'un des hommes politiques les plus doués de sa génération", a également réagi Nick Clegg qui lui avait succédé à la tête du parti avant de démissionner le mois dernier après la déroute des lib-dem aux législatives.

"Dans une période politique où la gaieté et le bon sens ne figurent pas en excès, il nous a apporté l'esprit, le charme, le jugement, les principes et la décence", a tweeté Paddy Ashdown qui lui avait passé la main à la tête du parti.

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