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02/06/2015 15:22 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Elon Musk justifie les 4,9 milliards de dollars de subventions de ses entreprises

Elon Musk, charismatique patron de Tesla, SolarCity et SpaceX, a justifié mardi les énormes subventions reçues par ses entreprises: ces 4,9 milliards de dollars selon le Los Angeles Times, servent à accélérer la transition vers les énergies propres.

"Si je chassais les subventions, j'aurais opté pour l'industrie du pétrole et gaz", a-t-il insisté, sans avoir nié le montant avancé par le Los Angeles Times.

"L'humanité n'a pas d'autre choix que de passer aux énergies renouvelables", a-t-il expliqué dans une interview au Los Angeles Times, à la suite d'une enquête du quotidien qui détaillait une stratégie de l'entrepreneur. Il aurait choisi d'investir dans des industries à haut risque, de haute technologie avec des fonds gouvernementaux, dont le total reçu ou promis par diverses agences ou fonds fédéraux ou d'Etats américains.

Des porte-parole de Tesla n'ont pas répondu aux demandes de commentaires de l'AFP.

L'estimation du Los Angeles Times tenait compte de diverses incitations fiscales, de bourses, subventions pour construire des usines, ainsi que les rabais financés par le gouvernement ou les crédits d'impôts pour ceux qui achètent des panneaux solaires et des voitures électriques.

L'entrepreneur de 43 ans, né en Afrique du sud, estime que les aides gouvernementales reçues par Tesla et SolarCity ne représentent qu'une "misère" comparé aux subventions reçues par l'industrie pétrolière.

"Ce qui est remarquable avec mes entreprises est qu'elles ont du succès malgré des subventions minuscules comparé à nos concurrents", a martelé M. Musk.

A propos de sa société de technologie spatiale, SpaceX, il a parlé de "politique d'assurance" en cas de catastrophe écologique. Les navettes spatiales, selon lui, aideront à coloniser de nouvelles planètes.

Selon l'agence internationale de l'énergie (AIE) le secteur pétrolier et gazier bénéficie chaque année de 550 milliards de dollars de subventions publiques dans le monde, contre seulement 120 milliards de dollars pour les énergies renouvelables, y compris l'éolien, le solaire, les biocombustibles.

Si l'industrie des énergies propres est encore minuscule comparée à celle des hydrocarbures, le coût pour la société de la pollution engendrée par cette dernière est infiniment plus élevé, a jugé Elon Musk.

ved/sha