NOUVELLES
02/06/2015 07:36 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Des centaines de personnes sont portées disparues après un naufrage en Chine

PÉKIN, Chine - Des plongeurs ont retiré mardi trois survivants d'un navire de croisière qui a chaviré et en cherchent autres, révèlent les médias chinois, mais plus de 400 personnes sont toujours portées disparues depuis le naufrage survenu sur le fleuve Yangzi.On fait pour l'instant état de 15 survivants et cinq morts parmi les 458 passagers, selon l'agence Chine nouvelle.Au moins sept survivants ont pu regagner la rive à la nage, tandis que les autres ont été secourus plus de 12 heures après le naufrage, quand les secouristes arrivés sur place ont grimpé sur la coque renversée et entendu leurs appels à l'aide depuis l'intérieur.Des images du diffuseur officiel chinois CCTV montrent des secouristes qui arpentent le navire renversé. L'un d'entre eux se couche sur la coque, cogne avec un marteau et attend une réponse; il pointe ensuite vers le bas.Les plongeurs ont retrouvé une femme de 65 ans et, plus tard, un homme qui étaient coincés à l'intérieur, a dit CCTV. La chaîne a ajouté que quatre autres survivants ont été repérés, sans préciser s'ils se trouvent toujours à l'intérieur de l'épave.Le capitaine et le chef mécanicien du navire ont survécu. L'accident s'est produit lundi soir dans la province du Hubei, pendant une croisière depuis Nanjing vers la ville de Chongqing, dans le sud-ouest du pays, selon CCTV et l'agence officielle Chine nouvelle.Le navire renversé a dérivé sur environ trois kilomètres avant de s'échouer près de la rive, à environ 180 kilomètres à l'ouest de la capitale du Hubei, Wuhan.Un expert a expliqué qu'il est encourageant que le navire ait pu dériver sur une aussi longue distance, puisque cela veut dire qu'il contient suffisamment d'air pour permettre à des survivants de respirer.Le capitaine et le chef mécanicien ont expliqué que le navire a sombré rapidement après avoir été frappé par un cyclone, selon Chine nouvelle. CCTV dit que les deux hommes font l'objet d'une enquête par la police. Le Quotidien du Peuple, qui est publié par le Parti communiste, dit que le navire a coulé en deux minutes.CCTV rapporte que le navire de quatre étages transportait 406 passagers chinois, cinq employés d'une agence de voyage et 47 membres d'équipage. Le diffuseur révèle que la majorité des passagers étaient âgés de 50 à 80 ans.La navire a coulé dans une section du fleuve d'une quinzaine de mètres de profondeur. Plus d'une cinquantaine de bateaux fouillaient les lieux et des plongeurs ont été déployés. CCTV indique que les secouristes tentent de déterminer s'ils pourraient être en mesure de redresser le navire.Le diffuseur ajoute que 1000 policiers armés, 30 soldats et 140 plongeurs de la marine ont été dépêchés. Une quarantaine d'employés médicaux sont sur place et une quarantaine d'autres sont attendus. L'armée de l'air a déployé six hélicoptères pour participer aux opérations de secours.