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02/06/2015 12:19 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Bond des exportations françaises d'armes en 2014, le Moyen-Orient premier client

Les exportations françaises d'armement ont bondi de 18% pour passer à 8,2 milliards d'euros en 2014, soit une croissance très supérieure à la tendance mondiale (+9%), avec comme premier débouché le Proche et Moyen-Orient, selon un rapport du ministère français de la Défense publié mardi.

"Ce résultat constitue la meilleure performance à l'export de l'industrie française de défense depuis quinze ans", relève ce rapport sur les exportations d'armement destiné au Parlement.

Le bond des exportations (mesurées en prises de commandes) s'explique avant tout par la conclusion de cinq grands contrats (d'un montant supérieur à 200 millions d'euros) pour un total de 4,79 milliards d'euros.

"Il est d'autant plus remarquable qu'il a été obtenu sur un marché difficile caractérisé à la fois par une contraction de la demande (notamment en Europe et aux Etats-Unis) et une concurrence particulièrement vive du côté de l'offre", ajoute-t-il.

Cette tendance devrait se confirmer en 2015 après la signature en février d'un contrat pour la fourniture de 24 avions de combat Rafale à l'Egypte et d'un autre en mai pour la livraison de 24 appareils de même type au Qatar.

Forte de cette "dynamique d'augmentation de ses parts de marché", la France est ainsi "solidement établie dans la durée" au quatrième rang des exportateurs mondiaux d'armement derrière les Etats-Unis et la Russie, la Chine tendant à s'installer au 3e rang.

Les principaux marchés de la France sur la période 2010-2014 sont le Proche et Moyen-Orient (38%), puis l'Asie (30%) - les deux grands marchés mondiaux -, l'Europe (12,7%), les Amériques (10,8%) et l'Afrique (4,4%), poursuit le rapport.

Au Proche et Moyen-Orient, marché historique pour l'industrie française de défense, "la mise en oeuvre d'une politique de dialogue et le rétablissement d'une relation de confiance ont permis aux entreprises françaises de reconquérir des parts de marché", souligne-t-il.

L'Arabie saoudite a été le premier client sur la période (12 milliards d'euros), grâce notamment à deux grands contrats d'équipement dans le secteur terrestre et au contrat de livraison d'armes de trois milliards de dollars au Liban, financé par Ryad.

Elle est suivie de l'Inde (environ six milliards d'euros), du Brésil (près de six milliards aussi), des Emirats arabes unis (quatre milliards), des Etats-Unis et du Maroc.

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