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01/06/2015 22:18 EDT | Actualisé 01/06/2016 01:12 EDT

Après des traitements fructueux, Jim Kelly est de retour à son tournoi de golf

BATAVIA, États-Unis - L'ancien quart Jim Kelly avait bien des raisons d'être souriant, lundi. Il était de retour à un endroit familier comme hôte et maître de cérémonie, à l'occasion de la 29e édition du tournoi de golf qui porte son nom.Il y a un an, un combat contre le cancer a envoyé la légende des Bills à l'hôpital dans un état affaibli.«De pouvoir revenir ici et de voir autant de monde, c'est incroyable, a dit Kelly, qui a maintenant 55 ans. Ça vous dépasse.»Le sentiment trouvait écho parmi les joueurs actuels et anciens de la NFL, les célébrités et les amateurs qui se sont présentés au terrain de golf, à 45 minutes de Buffalo.«C'est un énorme soulagement, a dit l'ancien secondeur vedette des Bills Darryl Talley, un membre des clubs menés par Kelly qui ont remporté quatre titres de l'Américaine de suite, au début des années 1990. C'est vraiment remarquable qu'il puisse encore là pour cette occasion.»Dan Marino, un rival de longue date et lui aussi membre du Panthéon, y était comme à son habitude.«C'était dur quand il n'était pas là l'an dernier, a dit l'ancien quart des Dolphins. Mais en même temps, plusieurs d'entre nous ont pu lui rendre visite à l'hôpital, ce qui a vite remis les choses en perspective. Et là de le voir ici, ça montre que tous ses traitements en valaient le coup.»Le nouvel entraîneur-chef des Bills, Rex Ryan, a annulé l'entraînement et fait embarquer ses joueurs et son personnel dans trois autobus, pour aller rendre un hommage à Kelly.«Il est l'un des gars les plus coriaces que vous pouvez rencontrer, a dit Ryan. Il m'inspire moi et tellement d'autres, et je suis sûr qu'il inspire aussi notre club.»Kelly habite en banlieue de Buffalo. Il a pris sa retraite après la saison 1996, mais il reste une figure très emblématique pour les Bills.Il a recueilli des millions $ par l'entremise de sa fondation caritative, Kelly for Kids. Et plus récemment, il a été un modède de persévérance dans sa bataille contre deux formes de cancer.Il y a deux ans, Kelly a annoncé qu'il subirait une opération pour qu'on lui retire des cellules cancéreuses à la mâchoire supérieure. Le cancer a fini par s'étendre au sinus, forçant Kelly à se soumettre à de la radiation et des traitements de chimiothérapie, au printemps 2014.Les bonnes nouvelles sont arrivées en septembre, quand d'autres examens ont montré qu'il n'y avait plus de traces de cancer.Il reste difficile pour Kelly de prendre du poids et il a tendance à avoir la bouche sèche, après une opération où on lui a rebâti la mâchoire. Il reconnaît aussi qu'il y a des jours où il ne se sent pas bien.Kelly relate toutefois qu'il n'aurait pas pu passer au travers sans sa famille, ses amis et tout le soutien des partisans. Il veut maintenant redonner ce qu'il a reçu.«Quand je vois ces gens qui m'ont aidé dans mon combat, ça me fait vouloir continuer d'inspirer les autres, a dit Kelly. Je veux qu'ils sachent à quel point ça me tient à coeur de faire une différence.»