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02/06/2015 11:16 EDT | Actualisé 02/06/2016 01:12 EDT

Allemagne: l'ex-chancelier Helmut Kohl "en soins intensifs", selon des médias

L'ancien chancelier de la Réunification allemande Helmut Kohl, 85 ans, est hospitalisé en soins intensifs depuis trois semaines à Heidelberg (sud-ouest), affirment mardi des médias allemands en citant ses proches.

Le dirigeant conservateur, qui détient le record de longévité à la chancellerie avec quatre mandats de quatre ans (1982-1998), a subi une opération des intestins et serait "dans un état critique", écrit l'hebdomadaire Der Spiegel sur son site internet.

Ni le bureau d'Helmut Kohl, ni l'hôpital universitaire de Heidelberg n'ont pu immédiatement confirmer ces informations à l'AFP.

Selon le magazine des célébrités Bunte, Helmut Kohl, en chaise roulante depuis une chute qui lui a provoqué un accident cérébral en 2008, et atteint de paralysie faciale partielle, a subi une opération des intestins à Heidelberg, ville proche de son domicile de Ludwigshafen.

Il se trouverait à l'hôpital depuis trois semaines, selon Der Spiegel.

Le quotidien Bild, dont le directeur de la rédaction est un proche de la famille Kohl, avait annoncé début mai qu'il avait subi une opération à la hanche.

L'intervention s'est bien déroulée et le patient souhaite rentrer le plus vite possible chez lui, écrivait le journal à grands tirages, le 7 mai.

Helmut Kohl avait également subi une lourde opération cardiaque en 2012.

Figure historique de l'Union chrétienne-démocrate (CDU/conservateurs), il est considéré comme celui à qui la chancelière actuelle, Angela Merkel, doit son ascension politique dans les années 90.

Retiré de la vie publique depuis sa défaite en 1998, il a surtout fait parler de lui ses dernières années en Allemagne par ses déboires familiaux.

L'un de ses deux fils, Walter Kohl, a notamment publié un livre qui a fait grand bruit et dans lequel il règle ses comptes avec un père complètement absent et qui a sacrifié sa famille sur l'autel de la politique, selon lui.

Le suicide de sa première femme, Hannelore, atteinte d'une grave maladie, avait également ému les Allemands en 2001.

Helmut Kohl s'est remarié à 78 ans avec Maike Richter, une femme beaucoup plus jeune que lui qui passe pour contrôler tous ses faits et gestes au point que plus personne ne peut approcher M. Kohl sans sa présence, selon un long portrait publié dans Der Spiegel.

Helmut Kohl survécut au tsunami qui ravagea l'Asie du Sud-est en décembre 2004. Il se trouvait alors en vacances au Sri Lanka.

Cet homme au physique imposant - 1,93 m pour un poids classé "secret d'Etat" mais qui avoisinait sans doute les 150 kg - a accédé au statut de géant politique avec la Réunification de son pays, le 3 octobre 1990, dont il dira d'ailleurs que ce fut l'un des plus beaux jours de sa vie.

L'autre grande aventure de sa vie politique a été la construction d'une Europe de la paix et de la prospérité, fondée notamment sur l'amitié franco-allemande.

Au pouvoir, Helmut Kohl a d'ailleurs noué une profonde amitié avec le président français socialiste François Mitterrand, symbolisées par la photo les montrant main dans la main au champ de bataille de Verdun pour le 70e anniversaire du déclenchement de la Première guerre mondiale, en 1984.

C'est également un chancelier en pleurs qui avait assisté aux obsèques de l'ancien président français, en janvier 1996.

La fin de carrière d'Helmut Kohl a cependant été gravement ternie par un scandale de financement illicite de son parti, une affaire qui a permis l'ascension de... Angela Merkel.

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