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30/05/2015 23:51 EDT | Actualisé 30/05/2016 01:12 EDT

USA: le fils aîné de Joe Biden succombe à un cancer

Beau Biden, fils aîné du vice-président américain Joe Biden, est mort d'un cancer du cerveau à l'âge de 46 ans, a annoncé samedi la Maison Blanche.

"Toute la famille Biden est en proie à un chagrin indescriptible. Nous savons que l'esprit de Beau perdurera en nous - surtout à travers sa courageuse femme, Hallie, et ses deux remarquables enfants, Natalie et Hunter", souligne le vice-président, cité dans un communiqué.

Beau "a combattu le cancer du cerveau avec la même intégrité, le même courage et la même force dont il a fait montre chaque jour de sa vie", poursuit-il.

Beau Biden, avocat de profession, a servi comme procureur général de l'Etat du Delaware (nord-est). Il avait brièvement envisagé de se présenter au Sénat des Etats-Unis dans la circonscription de son père lorsque celui-ci a accédé à la vice-présidence mais avait finalement choisi d'exercer le droit.

Dans un communiqué séparé, le président Barack Obama et sa femme Michelle ont présenté leurs condoléances à la famille Biden.

"Comme son père, Beau était quelqu'un de bon, généreux, un catholique pratiquant et profondément croyant qui a marqué la vie de tous ceux qui l'ont croisé", salue le président américain.

Ce décès représente une nouvelle tragédie familiale pour le vice-président Joe Biden.

Sa première épouse et leur fille en bas âge avaient péri en 1972 dans un accident de voiture en allant faire des courses de Noël. Beau et son frère Hunter, qui se trouvaient aussi à bord du véhicule, avaient survécu.

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