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29/05/2015 17:15 EDT | Actualisé 29/05/2016 01:12 EDT

USA: inculpé, un ex-président de la Chambre voulait cacher son passé sexuel

Un ancien président de la Chambre des représentants américaine a été inculpé pour avoir menti à la justice sur le versement de centaines de milliers de dollars pour cacher un épisode de son passé sexuel, rapporte vendredi le Los Angeles Times.

Dennis Hastert, 73 ans, a été inculpé jeudi par un grand jury fédéral pour avoir violé les régulations bancaires et menti sur des versements importants à un homme qu'il avait connu lorsqu'il était professeur de lycée et avec lequel il aurait eu un "comportement inapproprié", selon l'acte d'accusation.

Aujourd'hui lobbyiste à Washington pour un cabinet dont il vient de démissionner, M. Hastert a été professeur dans un lycée de l'Illinois (nord) de 1965 à 1981 avant d'être élu parlementaire et d'occuper pendant huit ans les fonctions de président républicain de la Chambre des représentants.

En 2010, après avoir discuté avec cet homme, dont le nom n'a pas été communiqué mais qu'il connaît depuis longtemps, il avait accepté de payer 3,5 millions de dollars "pour compenser et cacher le comportement inapproprié qu'il avait eu à son encontre", selon le document judiciaire obtenu par l'AFP.

Les versements avaient commencé peu de temps après, Dennis Hastert retirant 1,7 million de dollars en liquide de plusieurs comptes bancaires entre 2010 et 2014, dont quinze retraits de 50.000 dollars au mépris des obligations bancaires sur les transactions d'un tel montant.

Une enquête avait alors été ouverte en 2013 par le FBI et les services fiscaux, qui a conduit à son inculpation pour avoir "volontairement et en connaissance de cause fourni des explications frauduleuses et erronées" aux enquêteurs. Selon l'acte d'inculpation, il avait prétendu qu'il avait fait tous ces retraits pour mettre son argent en sécurité car il n'était pas rassuré par le système bancaire.

Or le Los Angeles Times a révélé que c'était pour cacher un comportement de nature sexuelle qu'il avait fait ces versements d'argent, sans aucun lien avec ses fonctions d'élu.

"Cela n'a rien à voir avec un scandale de corruption", a déclaré au journal un responsable sous couvert de l'anonymat.

Dennis Hastert est le président républicain de la Chambre qui est resté le plus longtemps en fonction, de 1999 à 2007.

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