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29/05/2015 14:29 EDT | Actualisé 29/05/2016 01:12 EDT

Noir retrouvé pendu au Mississippi: pas de violation des droits civiques (ministère de la Justice)

Le ministère américain de la Justice a annoncé vendredi qu'il n'y avait pas de preuve de violation des droits civiques d'un Noir retrouvé mort par pendaison en mars dans l'Etat du Mississippi (sud), et mis a un terme à son enquête.

"Après une enquête approfondie et soigneuse, une équipe d'agents du FBI et de procureurs fédéraux expérimentés a déterminé qu'il n'y a pas de preuve que la mort d'Otis James Byrd soit un homicide", ni "d'éléments pour ouvrir des poursuites fédérales pour atteinte aux droits civiques", a conclu le ministère dans un communiqué.

Le corps d'Otis James Byrd, 54 ans, avait été retrouvé pendu à un arbre dans les bois à Port Gibson, à moins d'un kilomètre de son domicile, par des policiers qui ratissaient le terrain à sa recherche. L'homme avait disparu trois semaines auparavant.

Il n'était pas immédiatement clair s'il s'agissait d'un homicide ou d'un suicide. Mais la puissante organisation de défense des gens de couleur NAACP avait demandé d'enquêter sur cette mort.

chv/elm