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25/05/2015 10:31 EDT | Actualisé 25/05/2016 01:12 EDT

Espagne: saisie de 1,8 tonne de cocaïne sur un bateau au large des Canaries

Une cargaison de 1,8 tonne de cocaïne a été saisie sur un bateau de pêche au large des îles espagnoles des Canaries, dont l'équipage a été arrêté, a annoncé lundi la police espagnole.

Les quatre membres d'équipage, trois Capverdiens et un Néerlandais, ont été arrêtés pour "trafic de stupéfiants", a précisé la police dans un communiqué.

Les enquêteurs ayant eu vent du projet ont repéré un bateau de pêche appartenant à un Néerlandais résidant en Andalousie, dans le sud de l'Espagne, qui naviguait sans pavillon dans l'Océan atlantique depuis le mois d'avril.

Craignant que les trafiquants ne transfèrent la cargaison sur d'autres bateaux à destination de l'Espagne, la police, soutenue par la marine espagnole, a arraisonné le navire à 800 miles nautiques (environ 1.500 km) des îles Canaries, précise la police.

Ils ont découvert dans les cales du navire 85 ballots de cocaïne pesant au total 1,8 tonne.

Cette opération anti-drogue est la quatrième menée depuis le début de l'année au large des Canaries, a expliqué à la presse le préfet de cette région, Maria del Carmen Hernandez Bento.

En janvier notamment, la garde civile avait arraisonné un bateau de pêche vénézuélien avec 1,5 tonne de cocaïne à bord, à l'ouest du Cap Vert.

L'Espagne est l'un des principaux points d'entrée de la drogue en Europe, aussi bien pour la cocaïne en provenance d'Amérique latine que pour le haschich venant du Maroc.

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