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22/05/2015 04:21 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

World Ports Classic - Kittel, de retour, défie Bouhanni

L'Allemand Marcel Kittel, de retour à la compétition après trois mois d'absence, défiera le sprinteur français Nacer Bouhanni samedi et dimanche lors de la World Ports Classics, un aller-retour en deux étapes entre Rotterdam aux Pays-Bas et Anvers en Belgique.

Mis à part une apparition furtive lors de la première étape du Tour de Yorkshire (abandon au bout de 70 kilomètres il y a dix jours), Kittel ne s'était pas montré en compétition depuis la mi-février, touché par un virus.

"Je vais beaucoup mieux aujourd'hui et les derniers entraînements m'ont rassuré sur ma condition", a expliqué le coureur de la formation Giant, quadruple vainqueur d'étapes lors du dernier Tour de France.

Sur les routes plates mais souvent venteuses du Delta de Zélande, Kittel sera notamment opposé à Nacer Bouhanni et à d'autres sprinteurs de premier ordre comme Théo Bos, Ramon Sinkeldam, Sam Bennett, Gerald Ciolek ou Andrea Guardini.

bnl/chc