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22/05/2015 04:39 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

Tour d'Italie - Trois à quatre mois d'arrêt pour Stefan Küng

L'espoir suisse Stefan Küng (21 ans), qui a chuté jeudi dans la 12e étape du Giro, à l'approche de Vicence, souffre d'une vertèbre fracturée qui devrait lui imposer un arrêt de trois à quatre mois, a annoncé vendredi son équipe BMC.

Küng, champion du monde de poursuite, a chuté dans la descente très glissante de la Crosara avec deux coureurs de l'équipe polonaise CCC, dans les 25 derniers kilomètres de cette étape pluvieuse.

"Je ne voulais pas prendre de risques, et mon directeur sportif Valerio Piva, me l'avait aussi conseillé", a déclaré le Suisse. "Mais les deux coureurs sont tombés sur la largeur de la route et je n'ai pas pu les éviter. J'ai heurté l'un des vélos et ma tête a frappé le sol".

Küng doit rester plusieurs jours en observation à l'hôpital de Vicence, où il a été transporté après sa chute.

Le médecin de l'équipe américaine, le Dr Max Testa, a délivré un pronostic de l'ordre de 12 à 16 semaines pour ce type de blessure.

Küng, qui dispute sa première saison dans l'élite, a enlevé deux courses sur route cette saison, la Limbourg Classic et une étape du récent Tour de Romandie.

jm/adc