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22/05/2015 15:19 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

Rémunération dans les municipalités: Moreau veut donner plus d'outils aux villes

MONTRÉAL - Le ministre des Affaires municipales, Pierre Moreau, veut donner des outils supplémentaires aux municipalités pour limiter la croissance de leurs dépenses en matière de rémunération de leurs employés. Ses propos font déjà sursauter le milieu syndical municipal.Dans le cadre de son allocution, vendredi, lors des assises de l'Union des municipalités du Québec, le ministre Moreau a aussi précisé qu'il comptait donner ces outils supplémentaires dans le cadre des présentes négociations du pacte fiscal Québec-municipalités. Ces discussions ont déjà commencé, puisque le nouveau pacte doit entrer en vigueur le 1er janvier prochain.Il y a deux semaines, le ministre avait semblé écarter l'idée de donner aux villes un droit de lock-out, affirmant qu'«on n'en est pas là».Il pourrait toutefois intervenir en restreignant le mandat des arbitres, ceux-ci étant liés par un principe appelé «équité externe». La jurisprudence en la matière a eu pour effet, dans le passé, de créer une spirale à la hausse des salaires, les villes étant comparées à d'autres où les salaires étaient plus élevés. Interrogé à ce sujet vendredi, il a admis que cela était un moyen envisageable et qu'il en existait d'autres.Le dirigeant syndical Marc Ranger, une des figures de proue de la lutte contre le projet de loi sur les régimes de retraite dans le milieu municipal, s'est dit «très inquiet» des propos entendus. Selon lui, accorder un droit de lock-out aux municipalités équivaudrait à leur donner un droit de déclencher des conflits.Il dit ne pas comprendre l'empressement du ministre, d'autant plus qu'il y a eu peu de grèves dans le milieu municipal ces dernières années, selon lui.