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22/05/2015 10:38 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

Rafael Nadal pourrait affronter Novak Djokovic dès les quarts de finale à Paris

PARIS - Rafael Nadal pourrait retrouver le favori Novak Djokovic dès les quarts de finale aux Internationaux de tennis de France, le tirage le plus difficile que le nonuple champion a dû faire face sur la terre battue de Roland Garros.Nadal a glissé au septième rang mondial au classement ATP depuis son retour à la compétition après avoir soigné des blessures. Il est toutefois classé sixième tête de série à la suite du forfait du Canadien Milos Raonic.Il se retrouve donc dans une position plus vulnérable qu'à l'habitude et le tirage au sort l'a placé dans le même quart du tableau que Djokovic et Grigor Dimitrov, no 10, et la même moitié du tableau que Andy Murray.Nadal a déjà dû composer avec un tirage difficile auparavant. En 2011, 2013 et même l'an dernier, il a vaincu trois des 10 meilleurs joueurs mondiaux pour soulever la coupe des Mousquetaires. Son palmarès à Roland Garros s'établit à 66-1, sa seule défaite survenant au quatrième tour en 2009.«Tout le monde avait les yeux sur cet affrontement potentiel entre Nadal et Djokovic, a déclaré le directeur du tournoi Gilbert Ysern. Ce sera difficile pour le perdant, parce qu'ils semblent être les meilleurs joueurs sur terre battue en ce moment.»Mais cette saison, Nadal se présente à Paris alors qu'il n'est plus quasi invincible sur la terre battue. Il a perdu cinq matchs sur cette surface cette saison, son pire dossier en carrière avant le deuxième tournoi majeur de la saison.La tâche de piger les noms des têtes de série est revenue à la championne en titre Maria Sharapova, qui entreprendra la défense de son titre contre Kaia Kanepi, 49e joueuse mondiale. Nadal a paru nerveux lorsque Sharapova s'est exécutée.Avec Djokovic, Nadal, Murray, no 3, et David Ferrer, finaliste en 2013, dans la même moitié du tableau, le parcours de Roger Federer dans l'autre moitié est ouvert.Pour obtenir son billet pour sa sixième finale à Paris et sa première depuis sa défaite aux mains de Nadal en 2011, le vainqueur de 17 manches du Grand Chelem pourrait retrouver sur son chemin son compatriote Stanislas Wawrinka, champion en Australie en 2014, en quarts de finale.Wawrinka, classé no 8, est l'un des trois joueurs du top-10 dans la moitié de tableau de Federer. Kei Nishikori, no 5, et Tomas Berdych, no 4, sont les deux autres. Ils pourraient se rencontrer en quarts de finale, avec une potentielle demi-finale contre Federer ou Wawrinka.Au tableau féminin, l'Américaine Serena Williams, championne de 19 tournois du Grand Chelem, aurait possiblement rendez-vous avec l'ancienne no 1 mondiale Victoria Azarenka, actuelle no 27, au troisième tour. Elle fera face à une qualifiée au premier tour.Dans le camp canadien, Eugenie Bouchard, sixième tête de série, se mesurera à la Française Kristina Mladenovic, 54e joueuse mondiale. La joueuse de Westmount n'aura pas la tâche facile si elle veut répéter sa solide performance de l'an dernier, alors qu'elle s'était inclinée en demi-finale face à Sharapova.Elle se trouve dans le même quart du tableau que la Tchèque Petra Kvitova, 4e joueuse mondiale. Elle pourrait également croiser la Russe Svetlana Kuznetsova, championne à Roland-Garros en 2006, ou encore la Tchèque Karolina Pliskova sur son parcours.Vasek Pospisil, rétabli de sa blessure à la cheville subie au tournoi de Madrid, sera opposé au premier tour au Portugais Joao Sousa. Il s'agira d'une première confrontation entre les deux joueurs, qui sont nez à nez au classement —respectivement classés 51e et 50e. Le joueur de Vancouver tentera de franchir le premier tour de Roland-Garros pour la première fois de sa carrière.