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22/05/2015 06:36 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

Masters - Teddy Riner en superstar

Le Français Teddy Riner, champion olympique et septuple champion du monde, sera la superstar et l'ultra-favori du Masters de judo, samedi et dimanche dans la capitale marocaine Rabat.

Riner (+100 kg), opéré au coude droit début février puis perturbé par une blessure à un orteil droit, n'a plus combattu depuis le Grand Prix de Jeju (Corée du sud), le 29 novembre.

Il fait son retour au Maroc, un pays où il apprécie se "reposer" et qui accueille pour la première fois une compétition d'envergure. Le champion des lourds s'aligne sur un rendez-vous qui réunit les 16 meilleurs mondiaux de chaque catégorie.

Le roi du Maroc devrait être présent dimanche pour les combats de Riner.

"J'ai eu l'occasion de le rencontrer. Il aime bien le judo et l'un de ses fils fait un sport de combat. Ce serait un honneur qu'il soit là", a souligné Riner à propos de Mohammed VI.

Le plateau à Rabat est plutôt relevé avec la présence de quasiment tous les tenants du titre mondiaux.

Chez les messieurs, le duel en -81 kg entre les champions du monde 2014, le Géorgien Avtandil Tchrikishvili, et 2013, le Français Loïc Pietri, fait saliver.

Le Grec Ilias Iliadis, champion du monde, devrait illuminer les -90 kg alors que la Mongolie compte sur son champion du monde 2014 Boldbaatar Ganbat (-60 kg) et son champion olympique 2008 Naidangiin Tüvshinbayar (-100 kg) pour se démarquer.

Le Japon aura les yeux rivés sur l'affrontement entre ses 2 championnes en -57 kg, Kaori Matsumoto (championne olympique 2012) et Nae Udaka (championne du monde 2014).

Le programme:

Samedi: Dames (-48kg, -52kg, -57kg, -63kg), Messieurs (-60 kg, -66 kg, -73kg)

Dimanche: Dames (- 70kg, -78kg, +78kg), Messieurs (-81kg, -90kg, -100kg, +100kg)

sc/pyv