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22/05/2015 16:48 EDT | Actualisé 22/05/2016 01:12 EDT

Les commerces de Montréal vont pouvoir ouvrir en continu, sept jours sur sept

Les magasins de Montréal vont désormais pouvoir ouvrir en continu, 24 heures sur 24 et sept jours sur sept, a annoncé vendredi le gouvernement du Québec en reconnaissant au centre ville de la métropole québécoise un statut touristique permettant cette dérogation.

Tous les commerces, à l'exception des bars et restaurants, seront libres de choisir leurs heures et jours d'ouverture, leur permettant ainsi "de profiter pleinement d'un achalandage exceptionnel de touristes" a indiqué le ministre de l'Economie, Jacques Daoust, dans un communiqué.

"C'était le souhait de plusieurs commerçants", a dit le maire de Montréal, Denis Coderre, lors d'un point de presse. Cette mesure visant à favoriser l'animation de la ville en-dehors des périodes festives de l'été, "aura un impact majeur sur la vitalité des commerces", s'est réjoui M. Coderre.

Cette autorisation, donnée à titre expérimental pour cinq ans, ne signifie pas pour autant que les magasins vont adopter des horaires en continu, sauf à pouvoir dégager un chiffre d'affaires conséquent pour couvrir les frais liés à l'embauche de personnels supplémentaires.

Une ouverture 24 heures sur 24 "pour les petits commerces, n'est jamais une bonne nouvelle", a estimé Jacques Nantel, professeur de marketing à HEC Montréal. "Seuls les gros joueurs vont en bénéficier car ils pourront assurer une rotation du personnel", a-t-il déclaré à l'AFP.

La possibilité d'ouvrir en permanence est en fait "une bouée de sauvetage" lancée par le gouvernement, selon M. Nantel, qui note que le commerce de détail ne se porte pas bien et une telle mesure "ne va pas attirer plus les Montréalais au centre-ville".

La zone déclarée "touristique" s'étend sur une large partie du centre-ville et constitue "un pôle économique important et clé avec près de 3.000 commerces qui emploient environ 318.000 personnes", a estimé Jacques Daoust.

Pour Michel Leblanc, président de la Chambre de commerce de Montréal, cette décision est "une excellente nouvelle" pour faire "un centre-ville fort et vibrant".

Depuis 1992, les commerces au Québec sont autorisés à ouvrir leurs portes le dimanche.

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